Ben Smith: KLM toch geen 'B-airline'

Ben Smith
28 januari 2019 - 15:52 | Door: 
Rob Somsen
| Foto: Air France-KLM

SCHIPHOL - Topman Ben Smith van Air France-KLM wijst de geruchten dat KLM als ‘B-airline’ binnen de Air France-KLM Group zou verdergaan van de hand. De Canadees maakte dat maandagochtend duidelijk tijdens zijn bezoek aan het bemanningencentrum van KLM op Schiphol.

Annette Groeneveld, voorzitter van de Vereniging Nederlands Cabinepersoneel (VNC), was aanwezig bij de bijeenkomst. Volgens haar was dit één van de weinige concrete antwoorden die hij gaf op de vragen van het aanwezige KLM-personeel. “Smith heeft zich meester getoond in het geven van algemene antwoorden op de vaak indringende vragen van het boze personeel.”

Gevraagd naar de dominantie van Parijs als zetel van de groep, zei de Canadees dat dit toeval is. “Dat had ook Berlijn kunnen zijn”, zo meldde hij. Op de vraag wat zijn mening is over het feit dat KLM het zo veel beter doet qua nettoresultaat antwoordde Smith dat dit komt door een andere taxatie in Frankrijk.

In alles wat Smith vertelde werd opvallend genoeg geen enkele keer de naam van KLM-topman Pieter Elbers genoemd. Ook niet toen hij vertelde binnenkort met zijn plannen te komen, werd de naam 'Pieter Elbers' als stakeholder binnen dit proces niet genoemd.

Waar de vorige CEO’s van Air France-KLM Elbers wel op zijn merites beoordeelden en hem complimenten toespeelden is het pijnlijk stil vanuit de Canadees. Elbers was overigens zelf ook aanwezig bij deze bijeenkomst.

Niet welkom
Het botert niet tussen de Nederlander en de Canadees. Enkele maanden geleden werd het steeds duidelijker dat Elbers niet langer in aanmerking komt voor de post van tweede man bij de luchtvaartcombinatie. Omgekeerd is Smith niet welkom binnen de Raad van Commissarissen van KLM.

Begin januari deed zich een volgend pijnlijk moment voor toen Smith verscheen op de nieuwjaarsborrel van de Nederlandse pilotenbond VNV. Zijn aanwezigheid leidde toen tot een ongemakkelijke situatie voor KLM-topman Pieter Elbers en COO René de Groot. Tot op heden lieten de bestuurders uit Parijs zich niet zien op dit soort bijeenkomsten van een van de KLM-bonden.

In Nederland ruikt men binnen de Raad van Commissarissen van KLM nu onraad. De termijn van Elbers loopt af in april en Smith zou hebben laten blijken dat hij niet verder wil met de Nederlander, die KLM de afgelopen vier jaar kon laten schitteren met goede resultaten en relatieve rust binnen de organisatie.

Herbenoeming
Elbers zelf liet tijdens een interview met Luchtvaartnieuws Magazine in december weten er graag minimaal vier nieuwe jaren als CEO aan toe te voegen. Reismedia (uitgever van dit platform) heeft communicatie in handen waaruit blijkt dat de Ondernemingsraad van KLM er alles aan doet om een snelle herbenoeming van Elbers mogelijk te maken.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Qatar Airways 777F
09-10-2019, 13:31
Copyright Reismedia BV 2019