Etihad gaat met nieuwe A380 en Boeing 787 voor bovenkant markt

18 december 2014 - 17:47 | Door: 
Rob Somsen

ABU DHABI - Etihad Airways onthulde donderdagmiddag op de luchthaven van Abu Dhabi haar eerste van 10 Airbus A380's en eerste van 71 Boeing 787 Dreamliners. Beide toestellen zijn aan de buitenkant indrukwekkend, maar van binnen revolutionair. En dat is wat Etihad wil en vooral ook kan, met een kapitaalkracht waar vrijwel iedere andere luchtvaartmaatschappij alleen maar van kan dromen.

Etihad-topman James Hogan: "We zijn tijdens verschillende sessies in gesprek gegaan met reizigers in Londen, Sydney, New York en Parijs, bestemmingen waaraan we veel waarde hechten. Tijdens de gesprekken hebben we onderzocht en ontdekt waar de reiziger echt behoefte aan heeft, om vliegen op een andere manier te ervaren dan men tot op heden gewend was."

De resultaten mogen er zijn en de passagier is straks de grote winnaar op de routes, die voor een groot deel overlappen met die van woestijn-buurman Emirates. Beide maatschappijen zullen tegen elkaar opbieden om de gunst van de reiziger, waarbij Etihad nadrukkelijk de focus legt op kwaliteit en de rol van Best in Class carrier die het op zich heeft genomen.

Opvallend is de ruimte die in de nieuwe toestellen voor de passagiers is gecreëerd. De first en business class zijn van alle denkbare luxe en comfort voorzien, waarbij er in de A380 zelfs twee appartementen zijn geplaatst die de naam The Residence hebben meegekregen. Men betaalt voor het appartement, dus of er één of twee personen plaatsnemen maakt voor de prijs niet uit.

Duurste ticket
Een enkeltje Londen in de The Residence gaat voor 20.000 dollar de deur uit. Daarmee wordt dit het duurste ticket op de markt. Voor dat bedrag kan een stel knus tegen elkaar aan kruipen in de eigen slaapkamer met bed van het formaat twijfelaar, en gebruikmaken van een eigen douche en een eigen kleine living room, die van alle gemakken is voorzien.

Ook de first class stoelen, die zowel in de A380 als B787 beschikbaar zijn, vormen een persoonlijke leefruimte voor iedere passagier die kan worden omgebouwd tot slaapkamer. Alles is ruim, zelfs de toiletten in de first class zijn bijna twee maal zo groot als die van de meeste maatschappijen. Daarnaast zijn de stoelen in de business en first class dusdanig geplaatst dat er optimaal gebruikt wordt gemaakt van de ruimte voor meer comfort en privacy.

De Airbus A380 wordt al vanaf 27 december ingezet op de route van Abu Dhabi naar Londen Heathrow. De Boeing 787-9 wordt pas op 1 februari in gebruik genomen op de route naar het Duitse Düsseldorf, de thuisbasis van 'equity partner' airberlin. Beide nieuwe toestellen zijn voorzien van de nieuwe Etihad-livery. De kleuren en patronen komen ook terug in de nieuwe uniformen die het cabinepersoneel draagt.

Vier leefruimtes
Etihad Airways is de dertiende carrier die de A380 in gebruik neemt en het is de 150ste A380 die van de band is gerold. De A380 van Etihad kan 498 passagiers vervoeren, verdeeld over vier leefruimtes in het vliegtuig: twee VIP-gasten kunnen reizen in The Residence, negen in de 'First Apartments', 70 in de 'Business Studio', en 417 in 'Economy SmartSeats'. Tegen het einde van 2015 zal de vloot van Etihad Airways uit vijf A380's bestaan.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

TUI België
02-12-2020, 18:12
Copyright Reismedia BV 2020