'Vader van Boeing 747' Joe Sutter overleden

31 augustus 2016 - 9:54 | Door: 
Niek Vernooij

SEATTLE - Boeing-icoon Joe Sutter is overleden. Sutter leidde halverwege de jaren zestig het team dat de Boeing 747 ontwierp. Dat leverde hem de bijnaam ‘Vader van de 747’ op. Sutter werd 95 jaar.

In zijn vroege carrière was hij onder meer betrokken bij de ontwikkeling van commerciële vliegtuigprojecten van Boeing als de Dash 80, de 707 en de 737. Met zijn bijdrage aan het destijds zeer ambitieuze 747-project verwierf hij een belangrijke rol in de geschiedenis van Boeing.

Het team van Sutter kreeg de bijnaam ‘Incredibles’ toen ze het 747-project in recordtijd van de grond kregen. Tussen de start van het project en de rollout zaten slechts 29 maanden.

De enorme Boeing 747 zorgde voor een enorme stap voorwaarts voor de commerciële luchtvaart. Veel meer mensen waren in de gelegenheid een vliegreis te maken. Vijftig jaar later is de 747 nog altijd in productie, zij het in sterk gemoderniseerde vorm. Maar het basisontwerp van de 747 is grotendeels hetzelfde gebleven.

Na zijn pensioen bleef Sutter actief binnen Boeing, onder meer als adviseur. Regelmatig bezocht hij nog de assemblagelijn in Everett.  Onlangs was hij nog aanwezig in Seattle bij de viering van het honderdjarig bestaan van Boeing.

Boeing is in een verklaring niets dan lovend over Sutter. “Joe was geliefd. Hij maakte een verschil in de wereld. Hij maakte een verschil voor ons. We zullen hem missen en koesteren de tijd die we met hem doorbrachten.”

De productie is wegens achterblijvende orders wel sterk gereduceerd en loopt nu op zijn eind. In de backlog staan nog in totaal twintig toestellen. Een einddatum van de productie is nog niet aangekondigd, hoewel Boeing onlangs wel zinspeelde op het beëindigen van de productie. 

  • Boeing 747-400 KLM

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels. De redactie behoudt het recht om reacties die niet aan de regels voldoen te verwijderen.

Copyright Reismedia BV 2017