Ruimtevliegtuig SpaceShipTwo gecrasht tijdens testvlucht

31 oktober 2014 - 22:00

LOS ANGELES - Het commerciële ruimtevliegtuig SpaceShipTwo is vrijdag neergestort tijdens een testvlucht boven de Mojavewoestijn in Californië. Dat is vrijdag bekendgemaakt door Virgin Galactic, de ruimtevaarttak van het bedrijf Virgin Group van de Britse miljardair Richard Branson. Branson liet via Twitter weten op weg te zijn naar Mojave om het team achter SpaceShipTwo bij te staan.

Het experimentele toestel had twee piloten aan boord. De copiloot is omgekomen. De gezagvoerder wist het toestel te verlaten, maar is ernstig gewond, meldde de politie. Volgens de lokale politie is het toestel in meerdere stukken uiteengevallen.

Het was de eerste aangedreven testvlucht voor het toestel sinds januari. In mei maakten de ontwikkelaars bekend dat een ander type brandstof voor de motoren zou worden gebruikt. Eerder op de dag kondigde Virgin Atlantic de testvlucht nog met de nodige trots aan. 'Every day is fun when you work at a spaceport, but test flight days are always special', liet de onderneming via Twitter weten. 

Volgens de Amerikaanse luchtvaartautoriteit FAA raakten de verkeersleiders van Mojave Spaceport in Californië even na 10 uur in de ochtend het contact kwijt. Dat gebeurde nadat het toestel zich had losgemaakt van het draagvliegtuig. Het is nog onduidelijk wat er precies is misgegaan.

De door Scaled Composites ontwikkelde en gebouwde SpaceShipTwo is achttien meter lang en biedt ruimte aan twee bemanningsleden en zes passagiers. Het ruimtevliegtuig wordt eerst door een draagvliegtuig naar kilometers hoogte gebracht. Daarna ontsteekt het toestel zijn raketmotoren om te stijgen naar een hoogte van 110 kilometer.

Veel Interesse
Het is de bedoeling dat reizigers daardoor enkele minuten gewichtloos zijn en de kromming van de aarde kunnen zien. Voor het prestigeproject was veel interesse. Ongeveer 700 tot 800 mensen zouden al een ticket van ongeveer 200.000 dollar (160.000 euro) hebben geboekt. De eerste commerciële vlucht met SpaceShipTwo, waar maar een exemplaar van was gebouwd, zou in 2015 plaatsvinden.

Concurrent van Virgin Atlantic is XCOR Space Expeditions, het Amerikaans-Nederlandse bedrijf dat met het experimentele Lynx-ruimtevliegtuig commerciële ruimtevluchten vanaf Curaçao wil gaan uitvoeren. In juli meldde het bedrijf dat dit eind volgend jaar moet gaan gebeuren.

(c) Reismedia / ANP

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels. De redactie behoudt het recht om reacties die niet aan de regels voldoen te verwijderen.

Copyright Reismedia BV 2018