Virgin Galactic opent Spaceport America in New Mexico

18 oktober 2011 - 12:46

LOS ANGELES - De Britse miljardair Richard Branson heeft maandag (lokale tijd) de eerste commerciële 'ruimtehaven' ter wereld feestelijk geopend in de woestijn van de Amerikaanse staat New Mexico. De afgelegen raketbasis met de naam Spaceport America is de nieuwe thuisbasis van zijn bedrijf Virgin Galactic.

Het bedrijf heeft al zo'n 430 kaartjes aan toekomstige ruimtetoeristen verkocht voor omgerekend 130.000 euro per stuk voor een ruimtevlucht van in totaal twee uur. Zo'n 150 van hen waren bij de opening aanwezig.

Het bedrijf streeft ernaar goedkope ruimtereizen en goedkope satellieten te realiseren. Het wil op den duur ook razendsnelle intercontinentale vluchten verzorgen.

“Ongeveer een uur (reistijd) tussen Los Angeles en Londen is niet ondenkbaar'', zei Branson vorige maand. Het gaat volgens hem nog wel een paar jaar duren voordat het zover is.

Nog tot eind 2012 vinden testvluchten plaats met de SpaceShipTwo, het ruimtevliegtuig dat Virgin Galactic gaat gebruiken voor de ruimtevluchten. Kort daarna moeten de eerste commerciële vluchten plaatsvinden.

Intussen wordt ook op Curaçao gewerkt aan een ‘ruimtehaven’. Het gaat om een initiatief van Space Expedition Curaçao (SXC), een concurrent van Virgin Galactic. De eerste ruimtevluchten vanaf Curaçao moeten in 2014 plaatsvinden.

Bekijk de videobeelden op Luchtvaart.tv.


Virgin-topman Richard Branson en Susana Martinez, gouverneur van de staat New Mexico. Op de achtergrond SpaceShipTwo, vastgekoppeld aan 'moederschip' WhiteNightTwo. Foto: Virgin Galactic.

(c) Reismedia / ANP

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020