Donkere wolken boven toekomst nieuwe Boeing 777-8

Boeing 777-8
17 oktober 2019 - 13:23 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: Boeing (toen nog met helderblauwe hemel)

SEATTLE - De toekomst voor de nieuwe 777-8 ziet er steeds bleker uit. Boeing weet nog altijd niet wanneer het toestel geïntroduceerd wordt, en daarnaast overweegt nu ook Qatar Airways om haar bestelling voor dit type te annuleren.

In augustus liet Boeing weten dat de ontwikkeling van de 777-8 voor onbepaalde tijd is uitgesteld. Nu, twee maanden later, zegt de vliegtuigbouwer nog steeds geen besluit te hebben genomen over een nieuwe introductiedatum.

Darren Hulst, senior marketing executive bij Boeing, zei woensdag tegen persbureau Reuters dat de planning voor de 777-8 nog “in overweging is”. Volgens hem hangt een besluit hierover onder meer af van de vraag naar het toestel.

Qatar Airways
Met die vraag gaat het niet al te best. Er zijn nog maar twee klanten over nadat Etihad Airways haar orders annuleerde, namelijk Emirates en Qatar Airways (met respectievelijk 35 en 10 bestellingen). Laatstgenoemde maatschappij denkt er ook over om ze te schrappen.

“Als de prestaties van de 777-9 in de buurt van die van de 777-8 komen, dan gaan we de 777-8’s misschien omruilen voor meer 777-9’s”, aldus topman Akbar al Baker tegen Reuters. Met de prestaties lijkt hij vooral op het vliegbereik te doelen.

De 777-8 is minder zuinig en kan minder passagiers vervoeren dan de zeven meter langere 777-9, het topmodel in de nieuwe 777X-familie, maar daar staat tegenover dat het vliegbereik volgens Boeing's voorspellingen ruim 2000 kilometer groter is.

Als dat verschil in de praktijk minder groot blijkt, bijvoorbeeld doordat de 777-9 minder brandstof verbruikt dan verwacht, dan zou dat dus een reden kunnen zijn voor Qatar Airways om de 777-8 links te laten liggen. Na de eerste vluchten van de 777-9 (in 2020) moet daarover meer duidelijkheid zijn.

Qantas
De toekomst van de 777-8 lijkt nu vooral af te hangen van Qantas. De Australische maatschappij overweegt om het toestel te bestellen voor Project Sunrise: de opening van non-stoplijndiensten van Sydney (en later Melbourne) naar Londen en New York in 2023.

Qantas beslist nog voor het eind van dit jaar of het project doorgaat en of daarvoor gebruik wordt gemaakt van de 777-8 of een ultra long range-variant van de Airbus A350-1000. Als de maatschappij voor de Airbus kiest, dan is de kans aanzienlijk dat de 777-8 nooit gebouwd wordt.

Lees ook:

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2019