KLM: Britse positie versterken met London City

KLM Cityhopper Embraer 175
6 februari 2017 - 8:30 | Door: 
Klaas-Jan van Woerkom

LONDEN - Voor het eerst sinds acht jaar landde maandagochtend weer een KLM-toestel op London City Airport. De Londense zakenluchthaven is in trek en vormt voor KLM de zoveelste bestemming op de belangrijke Britse markt. “Groot-Brittannië is na Nederland de nummer twee”, zegt Pieter Groeneveld, Vice President Network Planning in gesprek met Luchtvaartnieuws Magazine.

Tussen nu en eind maart wordt het aantal dagelijkse vluchten naar London City opgevoerd naar vier retourvluchten per dag. Met de route komt KLM tegemoet aan de groeiende vraag naar stoelen op de route. Vooral bankiers en zakenklanten maken graag gebruik van London City Airport, dat van alle Londense luchthavens het dichtst bij het centrum ligt. Grote bedrijven in zakendistrict Canary Wharf zijn door snelle ov-verbindingen binnen luttele minuten te bereiken.

Klavertje vier
Het Europese netwerk van KLM maakt al jaren een flinke groei door. In Groot-Brittannië en Ierland werden de afgelopen jaren onder andere Southampton, Inverness en Dublin aan het netwerk toegevoegd. “De UK is de grootste van ons buitenlandse ‘klavertje vier’, zo refereert Groeneveld aan het kwartet bestaande uit Groot-Brittannië, Scandinavië, Duitsland en Frankrijk. Uit die landen haalt KLM na Nederland het meeste klandizie.

KLM bood London City de laatste jaren alleen aan in samenwerking met partner en voormalig Air France-dochter CityJet. “We merkten de laatste tijd een groeiende vraag naar tickets. In combinatie met het beschikbaar komen van interessante start- en landingstijden en het feit dat een deel van onze Embraer-vloot nu is uitgerust om op City te landen was de tijd rijp om weer zelf te gaan vliegen.

Steile daling
London City beschikt over een korte start- en landingsbaan, die niet door elk vliegtuigtype kan worden gebruikt. Er moet, mede vanwege strenge geluidsregels, steil worden gedaald bij de landing. De Embraers van KLM Cityhopper kunnen dat nu ook.

Voor KLM betekent het zelf vervoeren van passagiers een plus. “We hebben meer grip op de ticketverkoop en het product wat we leveren. Ook economisch gezien zagen we voldoende argumenten om de route weer zelf te gaan vliegen”, aldus Groeneveld.

Brexit
In totaal komt het Britse aanbod van KLM nu op zeventien bestemmingen. Last van de brexit lijkt KLM nauwelijks te hebben. “Het is juist nu voor de rest van de wereld interessant om naar Groot-Brittannië te vliegen.”

CityJet
Naast de eigen vluchten, uitgevoerd met een Embraer 190 met honderd stoelen, blijft KLM de route – zowel vanaf Schiphol als Rotterdam – aanbieden in samenwerking met CityJet. “Dat bouwen we vanaf Schiphol overigens af. Wel blijft die samenwerking vanaf Rotterdam bestaan”, zegt KLM Cityhopper-directeur Boet Kreiken. Op Rotterdam the Hague Airport heeft KLM op de route vooral point-to-point zakenverkeer, terwijl de maatschappij op Schiphol profiteert van overstappende reizigers van en naar andere vluchten van KLM en haar partners.

Overigens zijn KLM en CityJet niet de enige spelers op het lucratieve segment tussen Nederland en London City Airport. Vanaf zowel Schiphol als Rotterdam vliegt ook de Britse concurrent British Airways op de route. Ook Flybe is vanaf Schiphol actief.

Lees het uitgebreide interview over de netwerkstrategie van KLM in Luchtvaartnieuws Magazine van februari 2017.  Bestel een los exemplaar of neem een abonnement
 

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

01-04-2020, 13:21
Copyright Reismedia BV 2020