National Airlines haalt Boeing 747 na zeven jaar uit de mottenballen

National Airlines Boeing 747
31 juli 2020 - 15:33 | Door: 
Klaas-Jan van Woerkom
| Foto: National Airlines

DENVER - National Airlines heeft een 27 jaar oude Boeing 747-400F na zeven jaar uit de mottenballen gehaald. Het toestel stond opgeslagen in Arizona en leek een onzekere toekomst tegemoet te gaan, maar wordt nu toch weer klaargemaakt voor commercieel gebruik.

Door de coronacrisis worden steeds meer vliegtuigen voor langere tijd geparkeerd, maar ook vóór die tijd vormde onder andere de woestijn in Arizona een tijdelijke of laatste rustplaats voor vliegtuigen. Luchtvaartmaatschappijen als Virgin Atlantic, British Airways, Qantas, Lufthansa en KLM stellen door de coronacrisis de Boeing 747 versneld buiten gebruik als passagiersvliegtuig.

National Airlines ziet echter wél potentie in het type. Het bewuste toestel werd vorig jaar al aangeschaft, en vloog deze week na jaren inactiviteit voor het eerst.

Oudgediende
De Boeing 747-400 met registratie N756CA werd in 1992 nieuw afgeleverd aan Singapore Airlines. Die luchtvaartmaatschappij zette het vliegtuig in op verre passagiersvluchten. In 2007 werd de jumbo omgebouwd tot vrachttoestel en kwam dienst bij Cathay Pacific-dochter Dragonair. Twee jaar later werd het vliegtuig overgeheveld naar Cathay Pacific Cargo, dat er eind 2012 afscheid van nam.

Sindsdien verbleef de 747 in Arizona, en was officieel eigendom van Boeing. Vorig jaar legde National Airlines de hand op het toestel, en afgelopen week werd het vliegtuig overgevlogen naar Texas. Daar krijgt het een 45 dagen durende grote onderhoudsbeurt, waarna het wordt ingezet op vrachtvluchten.

National Airlines voert zowel vluchten uit in opdracht van civiele opdrachtgevers als voor het Amerikaanse ministerie van Defensie.

Einde van een tijdperk
Boeing maakte deze week officieel bekend in 2022 te stoppen met de productie van de 747. De viermotorige jumbo vliegt al circa 50 jaar rond, en blijft naar verwachting nog minstens twee decennia actief.

In april heeft Luchtvaartnieuws Magazine een KLM 747 Special uitgebracht, met meer dan honderd pagina's aan verhalen over de Jumbo. Klik hier om die te bestellen. Of neem een abonnement en ontvang de 747 Special gratis.

Extra advertentie tonen: 
0

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Pieter Elbers
24-11-2020, 16:00
Copyright Reismedia BV 2020