Wat te doen met een dode passagier aan boord?

30 mei 2014 - 15:17

LONDEN - Het gebeurt niet dagelijks tijdens een vlucht, maar het is in de internationale luchtvaart ook weer niet een grote zeldzaamheid: een passagier die aan boord van een vliegtuig overlijdt. Wat moet de bemanning dan doen? Het onderwerp komt ter sprake in een nieuwe serie van de BBC, A Very British Airline, die vanaf 2 juni te zien is, met British Airways (BA) in de hoofdrol. De cabin crew leert om te gaan met opstandige of dronken passagiers en huilende kinderen. Maar een lijk, waar laat je het?

Bij een medisch noodgeval aan boord besluit de gezagvoerder, indien mogelijk, vaak een tussenlanding te maken om de passagier naar een ziekenhuis te laten brengen. Maar als de reiziger aan boord al is overleden, heeft een tussenlanding geen (medische) zin meer en besluiten de piloten vrijwel altijd om door te vliegen naar de eindbestemming.

Gin & tonic
De flight attendants zullen dan een plek moeten vinden waar het lichaam tot die tijd kan worden bewaard, zonder al te veel hinder voor de andere passagiers. De meeste airlines hebben voor deze zeldzame gebeurtenis geen duidelijke regels. Een instructeur van BA legt in de serie uit hoe de cabin crew in het verleden met een 'deceased' omging: "We zetten er een gin & tonic naast, gaven een krant en deden [het lijk] een slaapmasker op. Zo leek het net alsof er niets aan de hand was."

BA zegt dat dit nu niet meer op die manier te doen, maar adviseert de crew wel om een dode passagier in een stoel te plaatsen en niet in een afgesloten toilet, bij voorbeeld. "Je kunt een dode passagier niet in het toilet plaatsen", zegt de instructeur. "Dat getuigt van weinig respect en bovendien heb je geen gordel voor het lichaam. Als het lijk dan bij de landing op de grond terecht komt, kun je de deur van de buitenkant niet meer open krijgen."

Instoppen
BA zegt dat het lijk het beste in een stoel kan blijven, "ingestopt met een deken tot aan de nek". Als het gaat om een overledene in de economy class, adviseert BA om het lichaam over te brengen naar de first class of business class, waar het minder druk is.

De Engelse krant Daily Mail geeft een praktijkvoorbeeld uit 2006 van een BA-vlucht tussen Londen naar Boston. Een stevige passagier was overleden, terwijl er nog vier uur moest worden gevlogen. "Vier stewards droegen de arme man naar de business class", vertelt een medepassagier. "Maar hij was te zwaar, iemand anders moest ook helpen. Ze zetten hem in een stoel, met een deken erover heen. De stoel zetten ze half in de reclinestand. Zijn hoofd bungelde de hele vlucht naar één kant, alsof hij sliep.”

Van onze redactie

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels. De redactie behoudt het recht om reacties die niet aan de regels voldoen te verwijderen.

EasyJet A320neo
17-11-2017, 0:13
Copyright Reismedia BV 2017