'Tenerife is meer een vakantiebestemming geworden'

27 maart 2017 - 15:57 | Door: 
Doron Sajet
| Foto: NH

AMSTERDAM - Precies veertig jaar geleden vond de grootste vliegramp uit de geschiedenis van de burgerluchtvaart plaats, toen op Tenerife een Boeing 747 van KLM in volle vaart op eenzelfde toestel van Pan Am botste. Derk Meurs (53), zoon van copiloot Klaas Meurs, is nu gezagvoerder bij Transavia en blikt terug.

In totaal kwamen 583 mensen om het leven bij de vliegcrash, die werd veroorzaakt door miscommunicatie, drukte en slecht zicht. Tegenover NH vertelt Meurs hoe hij over de crash hoorde terwijl er een extra uitzending van het NOS Journaal op televisie kwam.

“Daar werd meegedeeld dat er een KLM-toestel was verongelukt. Ik wist helemaal niet dat mijn vader die kant op was. Mijn moeder zei: 'volgens mij is pappa die kant op'. Binnen vijf minuten ging de telefoon, meneer Orlandini, de toenmalige directeur van de KLM hing aan de lijn. En toen wisten we dat mijn vader daarbij betrokken was."

Alle 248 inzittenden van de KLM-Boeing komen om; 335 passagiers en bemanningsleden aan boord van het Pan Am-toestel verongelukken. 61 inzittenden van het Amerikaanse toestel overleven de ramp.

Piloot bij Transavia
De dood van zijn vader heeft Derk nooit tegengehouden om ook piloot te worden. Inmiddels is de Amsterdammer al 25 jaar in dienst bij Transavia, waar hij gezagvoerder is. Net als ieder andere leerling-piloot moest Derk van zijn vaders vliegramp leren. Sinds de crash met de twee Boeings is er veel veranderd in de luchtvaart.

Niet alleen de communicatie tussen piloten en luchtverkeersleiding is aangepast, ook die tussen piloten zelf is aangepakt. Standaard lesstof op luchtvaartscholen over de hele wereld. "Het echt verwerken heeft plaatsgevonden toen ik zelf begon met vliegen. Dat ik ook begreep en snapte hoe het technisch in elkaar zat. Dat heeft me heel veel rust gebracht."

Voor zijn werk bij Transavia komt Meurs nu ook regelmatig op Tenerife. "Zodoende is het woord Tenerife ook meer een vakantiebestemming geworden in plaats van dat het een zwaar onderwerp moet zijn. Het woord Tenerife is geen scheldwoord meer voor mij."
 

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Thomas Cook A321
23-09-2019, 5:09
Copyright Reismedia BV 2019