Vliegtuig: 55 miljoen euro. Vliegticket: 55 euro. Hoe kan dat toch?

2 juli 2006 - 2:00

DRIEBERGEN - Vooral door de komst van prijsvechters zijn vliegtarieven soms bijzonder laag. Hoe kan het toch dat passagiers voor 55 euro van Amsterdam naar Barcelona vliegen, terwijl de Boeing waarin ze zitten 55 miljoen euro heeft gekost? Luchtvaartnieuws.nl sprak met Leo Vermeulen, managing partner van Premion Aviation, een Nederlands bedrijf dat de luchtvaartindustrie van advies voorziet over hoe een vliegtuig het best kan worden gefinancierd.

Vermeulen glimlacht als hem de vraag wordt voorgelegd. Orders ter waarde van miljoenen - of zelfs miljarden - zijn binnen de luchtvaart niet ongewoon. Hoe komen maatschappijen toch aan dat geld, terwijl ze soms maar minimale marges binnenhalen? Of zelfs al jaren verliesgevend zijn. “Ik kan me goed voorstellen dat een passagier zich dat afvraagt”, zegt Vermeulen. “Maar allereerst moet ik aanmerken dat de waarde van orders uitgedrukt wordt in catalogusprijzen. Die tarieven worden in de praktijk nooit betaald. Neem van het bekend gemaakte bedrag zo’n 60, 65 procent. Of soms 70. De rest zijn kortingen drie vrijwel altijd worden gegeven. Af en toe krijgen maatschappijen vliegtuigen zelfs tegen extreem lage prijzen. Denk aan Ryanair. Michael O’Leary (topman van Ryanair, red.) heeft dat heel goed gespeeld.”

Vermeulen wijdt nog even uit over Ryanair. “Tien jaar geleden verkocht ik vier Boeing 737-200’s aan O’Leary, toen ik nog voor Transavia werkte. Ryanair verving daarmee haar verouderde BAC 1-11’s. Het bedrijf was niets vergeleken met nu. O’Leary klaagde dat het kleine Ryanair zo werd afgezet door het grote Transavia. Maar tegelijkertijd had hij enorm ambitieuze plannen met zijn maatschappij. Niemand geloofde hem, maar moet je nu kijken. Het huidige transavia.com past vier keer in de broek van O’Leary.”

Zakenreiziger
Terug naar de euro’s. Vermeulen: “nog iets over dat voorbeeld van 55 euro. Inderdaad betalen sommige passagiers een erg lage prijs voor een ticket. Maar aan boord van die vlucht bevinden zich ook mensen die veel meer hebben betaald. Als je kort voor vertrek boekt, verdient de maatschappij pas echt aan je. En denk aan de zakenreiziger, die brengt ook een hoop geld in het laatje.”

Maar is dat dan voldoende om er twee, drie of zelfs veel meer vliegtuigen van te kopen? Vermeulen: “Een vliegtuig kopen heeft zo z’n voordelen. Maar het is alleen weggelegd voor maatschappijen met veel geld in kas. De meeste vliegtuigen worden geleasd. Dat gebeurt in principe op twee manieren: operational lease en financial lease. Operational lease moet je puur als huur zien. Je betaalt een vast bedrag om een vliegtuig tegen een vooraf afgesproken termijn te mogen gebruiken. In de huurprijs zijn alle kosten meegenomen. Als de leaseperiode voorbij is, gaat het vliegtuig terug naar de verhuurder. Bij financial lease is er sprake van huurkoop. Op een bepaald moment is het toestel van de partij die huurt. De leasemaatschappij kan het vliegtuig wel terughalen als de huur niet wordt betaald, maar in principe zit de verhuurder niet op dat toestel te wachten.”

Als een nieuwe maatschappij van start gaat, is veel geld nodig. Ondernemers of overheden zoeken altijd naar investeerders of banken die bereid zijn geld te lenen. “Het gaat vooral om het business plan van de op te richten maatschappij”, legt Vermeulen uit. “Als er een goede filosofie achter zit, is het in de luchtvaart best mogelijk om geld uit de markt te halen. Of bij banken. Uiteraard helpt een eigen vermogen ook, maar over het algemeen wordt verreweg het grootste gedeelte van de startkosten betaald met hulp van derden. Opvallend genoeg kiezen nieuwe of reeds bestaande maatschappijen lang niet altijd voor de beste manier van financiering. Mijn collega’s en ik van Premion Aviation maken nog wel eens mee dat er bij ondernemingen jarenlang veel geld gemorst is. De grote jongens hebben vaak wel expertise in huis, maar de kleine en middelgrote spelers op de markt lang niet altijd. Banken en investeringsmaatschappijen moeten op hun beurt soms ook advies inwinnen bij gespecialiseerde bedrijven. Daardoor hebben wij een brede klantenkring.”

Advies op maat
Voor Vermeulen en collega’s is het belangrijk om naast veel kennis over de financiering van vliegtuigen ook het nodige te weten van vliegtuigtypes, business plannen, en het potentieel van geplande routes. “Welke partij je ook van advies voorziet, het is belangrijk dat we op alle gebieden kunnen meedenken. Als dat lukt, kun je de klant pas goed advies op maat geven.”

Op dit moment kunnen klanten bij Premion Aviation nog niet rechtstreeks vliegtuigen huren. Maar waarschijnlijk verandert dat binnen niet al te lange tijd. Vermeulen: “Ik kan daar nog niet veel over zeggen, want we zijn nog volop in gesprek met diverse betrokkenen. Dus over de aard en omvang van de transactie zeg ik nog niets. Maar laat duidelijk zijn dat we Premion Aviation niet zijn begonnen om de markt van advies te voorzien. Vanaf het begin hebben we naar één doel toe gewerkt: zelf vliegtuigen op de balans krijgen. We hopen dat de financiering dit najaar rond is. In het meest positieve geval kan dan nog in 2006 een order worden geplaatst.”

Door Steven van den Berg

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2019