Doek valt voor vliegschool Stella Aviation Academy

4 september 2014 - 9:08 | Door: 
onze redactie

TEUGE - Vliegschool Stella Aviation Academy houdt op te bestaan. De op Teuge gevestigde onderneming is woensdag failliet verklaard. Stella verkeerde al langere tijd in financieel zwaar weer en lag in de clinch met ABN Amro, de bank die de leningen voor de piloten in opleiding verzorgde.

In augustus verloor Stella een rechtszaak tegen ABN Amro. De vliegschool eiste dat de bank met geld over de brug kwam, maar die vordering wimpelde de rechter af. Stella Aviation Academy was een van de grootste vliegscholen van Nederland. Volgens dagblad De Stentor maakt het bedrijf mogelijk een doorstart onder de naam Stella Aviation International, maar dat is nog niet bevestigd.

Er bestond al jaren veel kritiek op de manier waarop Stella studenten wierf. Zo was het mogelijk om via een garantiefonds een lening te krijgen waarmee de rente kon betaald worden over de studieschuld. Als gevolg van de wereldwijde financiële crisis kwamen sinds 2009 veel werkloze piloten op de markt. Piloten die door Stella waren opgeleid en zonder werk zaten, konden de rente over de grote studieschuld betalen met deze extra lening, mits ze vooraf dieper in de buidel hadden getast door aan te haken bij het garantiefonds. De totale omvang van hun schuld liep door dat fonds echter wel op. Het garantiefonds was voor Stella echter niet ruim genoeg om de rente op de leningen te kunnen blijven betalen. ABN Amro weigerde om de financiering verder te verruimen, waardoor de problemen voor Stella te groot werden.

Veel jonge piloten kampen met een studieschuld van ruim 150.000 euro. Piloten die wel een baan vonden, kwamen vaak op tijdelijke basis terecht bij vliegmaatschappijen in het Midden-Oosten en Azië. Een deel van de maatschappijen waarmee Stella samenwerkte, staat op de Europese 'zwarte lijst'. Luchtvaartmaatschappijen op deze lijst voldoen volgens Brussel niet aan de Europese veiligheidsstandaard en zijn niet boven Europees grondgebied welkom.

Er zijn in Nederland tussen de 1400 en 1500 afgestudeerde piloten die geen baan in de cockpit hebben gevonden. In de laatste vijf jaar is dat aantal met honderden toegenomen. Vliegscholen zoeken daarom steeds meer toenadering tot luchtvaartmaatschappijen om de kansen van hun studenten op een baan te vergroten. Ook werd vanwege de veranderde marktomstandigheden het aantal studenten dat tot de opleiding werd toegelaten teruggebracht.    

Veel vliegers in spé hoopten dat ze na hun opleiding terecht konden in het buitenland, of dat de sector zich na hun diplomering zou hebben hersteld. Ook Stella Aviation Academy wees aankomende studenten op de goede vooruitzichten over de grens, met name in het Verre Oosten. Hoewel het luchtverkeer in andere delen van de wereld inderdaad flink is gegroeid, valt het veel jonge piloten zwaar om een vaste baan te vinden.

De kritiek op de aanpak van Stella Aviation Academy werd ook geuit in de richting van ABN Amro. Veel ex-studenten van Stella vinden dat de bank hun te makkelijk een grote lening heeft verstrekt, terwijl het enige onderpand een onzekere toekomst als verkeersvlieger was. Een aantal afgestuurde vliegers zonder baan heeft een advocaat in de arm genomen om de handelswijze van de bank te laten onderzoeken.

De directie van Stella Aviation Academy was donderdagmorgen niet bereikbaar voor commentaar.

In 2013 strandde een andere vliegschool, de ASL Flight Academy in Maastricht. Dat bedrijf had na een faillissement in 2011 al eens een doorstart gemaakt.

Lees ook:

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2018