Boeing 747 halve eeuw geleden voor het eerst de lucht in

Boeing 747 proto
8 februari 2019 - 13:16 | Door: 
Klaas-Jan van Woerkom
| Foto: Boeing

SEATTLE - De datum 9 februari 1969 is één van de belangrijkste in de civiele luchtvaart. Op die dag, vijftig jaar geleden, maakte het prototype van de Boeing 747 voor het eerst een testvlucht. Het befaamde toestel zou het passagiersvervoer in decennia erna voor altijd veranderen.

De levensloop van de Boeing 747 is opmerkelijk. Waar de wereldwijde luchtvaartsector ervan uitging dat supersonische vliegtuigen het passagiersvervoer snel zouden overnemen, werkte Boeing tegelijk aan de befaamde 747, die ruim 37 jaar het grootste passagiersvliegtuig ter wereld zou zijn.

De ontwikkeling van de jumbo bracht de Amerikaanse vliegtuigbouwer bijna aan de afgrond. Het toestel was het grootste en zwaarste passagiersvliegtuig van die tijd, en er moest flink geïnvesteerd worden in nieuwe technologie, waaronder motoren die de jumbo konden dragen.

Mede dankzij het vertrouwen van het toenmalige Pan Am kwam het project van de grond, waarna de 747 in de loop der jaren met ruim 1.500 bestelde toestellen een verkoopsucces bleek. Elke zichzelf respecterende luchtvaartmaatschappij wilde het toestel hebben en dankzij de grote capaciteit kwam het maken van een vliegreis voor een grote groep consumenten binnen handbereik.

In Nederland was KLM in 1971 de eerste die met de Boeing 747 ging vliegen en ook Martinair nam het type in dienst. Binnen Europa worden op dit moment nog passagiersvluchten uitgevoerd met de jumbo door maatschappijen als KLM, Lufthansa en British Airways, maar de komende jaren verdwijnt het type langzaam naar de achtergrond.

De toekomst voor de Boeing 747 lijkt vooral te liggen in het vrachtvervoer, aangejaagd door de groeiende massa consumenten die online winkelt.

Lees meer over de historie van de Boeing 747 in de februari-editie van Luchtvaartnieuws Magazine. Bestel een los exemplaar of neem een voordelig abonnement.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2019