Hypersonisch is het nieuwe supersonisch: in een uur van NYC naar Londen

26 augustus 2021 - 9:49 | Door: 
onze redactie
| Foto: Hermeus

ATLANTA - Hermeus, een nieuw, relatief klein bedrijf uit de Amerikaanse staat Georgia, heeft 60 miljoen dollar gekregen van de US Air Force om het testen van een hypersoon passagierstoestel te financieren. De topsnelheid moet Mach 5,5 worden: bijna 6.800 kilometer per uur.

Dat zou van de Hermeus Quarterhorse het snelste herbruikbare vliegtuig op aarde maken. Een vlucht van New York naar Londen kan dan in minder dan een uur worden voltooid.

De testversie van de Quarterhorse moet eind 2022 autonoom de lucht in; dat zal met name zijn om de turbine-based combined cycle (TBBC) te valideren, een motorsysteem dat is gebaseerd op de GE J85.

De snelheid moet komen van een unieke motorensequentie. TBCC-aandrijving gebruikt een standaard straalmotor bij de start (en landing) en gaat pas bij hogere snelheid over tot het gebruik van de tweede turbine – een zogeheten ram- of scramjet. Die produceert meer vermogen, maar kan pas ontsteken bij hoge luchtsnelheden.

Hermeus heeft er overigens ook aardig de vaart in. In negen maanden ontwierp, bouwde en testte het de motoren, en nu is er dus geld vrijgekomen van het ministerie van Defensie om te testen. De Quarterhorse is bedoeld om in de toekomst zowel militaire missies als commerciële passagiersvluchten uit te voeren.

Hermeus wil in 2025 een cargoversie testen, waarna in 2029 een groter passagiersmodel dient te verschijnen. Momenteel legt Hermeus de laatste hand aan het schaalmodel van de Quarterhorse, dat al volgend jaar moet worden getest.

Opvolger Concorde
De luchtvaartwereld houdt de ogen momenteel vooral gericht op supersonische toestellen; de opvolger van de magische Concorde wordt met smart verwacht. Zo testte Boom met succes de XB-1 en 'verkocht' vijftien stuks van de dertigzits Overture aan United Airlines. Virgin Galactic en Rolls Royce werken aan de ontwikkeling van een negentienzits toestel; in Rusland bestaan plannen om een supersonische jet te bouwen die commercieel kan worden gebruikt.

 

Extra advertentie tonen: 
1
extra add 1ste alinea: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2022 - Cookieinstellingen