Aegean Airlines moet gedupeerden Hellas Travel betalen

Aegean Airlines
24 november 2017 - 13:38 | Door: 
Klaas-Jan van Woerkom
| Foto: Aegean Airlines

ASSEN - Een opmerkelijke uitspraak van de kantonrechter in Assen, in het nadeel van Aegean Airlines. De Griekse luchtvaartmaatschappij moet passagiers schadeloos stellen nadat de Nederlandse touroperator Hellas Travel hun geplande vakantievlucht plotseling annuleerde.

Griekenland-specialist Hellas Travel van ondernemer Rob van der Poel bood in 2015 vliegvakanties aan richting Corfu, met vertrek vanaf Groningen Airport Eelde en Maastricht Aachen Airport. Consumenten konden via het bedrijf zowel geheel verzorgde vakanties als losse vliegtickets op de chartervluchten boeken. Toen de Griekse vakantiemarkt instortte door de politieke en economische crisis in het land trok Hellas de stekker uit de operatie.

Doordat de touroperator niet was aangesloten bij een garantiefonds stonden de passagiers met lege handen. Aegean Airlines, dat de vluchtuitvoering op charterbasis verzorgde, repatrieerde op eigen kosten reizigers die op Corfu waren gestrand, maar stelde verder niets te kunnen betekenen voor de gedupeerden.

Welles-nietes
Hellas Travel huurde de vluchtcapaciteit bij Aegean via de op Cyprus gevestigde broker G.S. Aviation Charter Services. De touroperator kwam in financiële problemen, annuleerde vervolgens al haar boekingen en ging failliet. Aangezien het feit dat het Hellas Travel was die de pakketreizen annuleerde en niet Aegean nam de luchtvaartmaatschappij het standpunt in dat zij niet verantwoordelijk was voor het schadeloos stellen van de reizigers.

Claimbureau EUclaim ziet dat anders en spande een zaak aan om op basis van EU-verordening EC261 geld te eisen. Die verordening is alleen van toepassing bij ernstige vluchtvertraging of annulering door de luchtvaartmaatschappij zelf, mits er geen sprake is van overmacht. De kantonrechter vindt echter dat de verordening ook in deze zaak van toepassing is, hoewel het in beginsel Hellas Travel was die haar verplichtingen niet nakwam door de pakketreizen en dus ook de door haar geboekte capaciteit aan vluchten bij Aegean te annuleren.

Pakketreis versus los ticket
“Het gaat in deze uitspraak om zeven passagiers die, via Hellas Travel, een los ticket hadden geboekt voor de Corfu-vluchten”, aldus EUclaim. “De rechter vindt dat het niet honoreren van die losse tickets een commerciële afweging is geweest van Aegean. De Griekse luchtvaartmaatschappij moet nu 400 euro per persoon aan wettelijke compensatie betalen, plus de kosten van het vliegticket en de proceskosten.

Er loopt nog een zaak namens 83 andere gedupeerden met een ticket of complete pakketreis. Een hoger beroep tegen het uitgesproken vonnis is niet mogelijk. Een Europese rechter buigt zich over de vraag of ook reizigers die een volledige vakantie, dus inclusief vlucht, transfer en hotel, bij Hellas hadden geboekt zich tot Aegean kunnen wenden of bij Hellas Travel hun geld moeten zien terug te halen.
 

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Etihad 787-9 Manchester City
22-10-2019, 12:28
Copyright Reismedia BV 2019