Airbus A340-600: de Marilyn Monroe van de luchtvaart

Airbus A340-600 Marilyn Monroe
6 mei 2019 - 11:59 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: Reismedia/Airbus

DOHA - Qatar Airways heeft vorige week zonder veel fanfare de laatste lijnvlucht uitgevoerd met de Airbus A340-600, van Bangkok naar Doha. Daarmee wordt de viermotorige Airbus steeds zeldzamer.

Qatar Airways had vier A340-600’s in haar vloot, die elk plaats boden aan 372 passagiers. De laatste lijnvlucht werd uitgevoerd met de A7-AGD, terwijl een ander toestel (de AGB) eveneens vorige week al naar Twente werd gevlogen voor ontmanteling.

A340-600 AELS

Eerder namen onder meer Etihad Airways en Thai Airways afscheid van de A340-600, en in de komende jaren volgen Virgin Atlantic, Iberia en Lufthansa. Bij die drie maatschappijen moeten de toestellen uiterlijk in 2023 verdwenen zijn.

Daardoor zijn het noodlijdende South African Airways en het Iraanse Mahan Air de enige reguliere luchtvaartmaatschappijen die nog geen concrete plannen hebben om de A340-600 uit te faseren. Ook wordt de Airbus nog door enkele bedrijven ingezet als VIP- of chartertoestel.

Mooiste passagiersvliegtuig
De A340-600 wordt door velen gezien als één van de mooiste passagiersvliegtuigen die ooit gemaakt is, samen met de Boeing 747, maar in tegenstelling tot het laatstgenoemde toestel is het nooit een commercieel succes geworden.

Airbus heeft in totaal maar 97 van deze vliegende sigaren gebouwd, die met hun lengte van 75 meter jarenlang de lijst van langste passagierstoestellen aanvoerden. De eerste werd in 2002 geleverd (aan Virgin Atlantic) en de laatste in 2010.

De Europese vliegtuigfabrikant had de A340-600 ontwikkeld als efficiënt alternatief voor de Boeing 747, maar twee jaar na de eerste levering kwam Boeing al met de tweemotorige en even capabele 777-300ER.

Boeing 777-300ER

De Triple Seven bleek bij de testvluchten veel zuiniger dan verwacht, waarmee het doodsvonnis van de A340-600 getekend was. Maatschappijen kozen massaal voor dit toestel en dwongen Airbus om een opvolger te ontwikkelen: de A350.

De A340-600 lijkt daarmee op Marilyn Monroe: bloedmooi en geliefd bij het publiek, maar veel te vroeg gestorven. Hopelijk zal de Airbus nog net zo lang herinnerd worden.

 

Bekijk hieronder een video van mediapartner NH Airtime over de landing van de A340-600 in Twente:

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

PH-GOV
11-07-2019, 12:50
Copyright Reismedia BV 2019