American Airlines: één van de ME3 speelt vals

Qatar Airways A350-1000
14 september 2018 - 10:42 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: Airbus

WASHINGTON - De Amerikaanse regering sloot in het voorjaar een akkoord met Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten waarin werd afgesproken dat Emirates, Etihad en Qatar Airways (de ME3) geen nieuwe routes tussen Europa en de Verenigde Staten zouden openen. De CEO van American Airlines, Doug Parker, zegt nu dat één van hen valsspeelt.

“We hebben afgesproken dat ze [de ME3] geen non-stopvluchten zullen starten van buiten de Golfregio naar de Verenigde Staten”, aldus de boze topman op een conferentie woensdag. “Nu zien we dat één van hen een andere maatschappij gebruikt waarin ze geïnvesteerd heeft om alsnog naar de Verenigde Staten te vliegen.”

Parker zei niet expliciet over welke van de ME3 hij het had, maar volgens Skift was het bij alle toehoorders duidelijk dat hij zijn pijlen op Qatar Airways richtte. Qatar kocht vorig jaar de helft van de aandelen in Meridiana en sindsdien opent de Italiaanse maatschappij onder de naam Air Italy de ene na de andere route, waaronder naar de Verenigde Staten.

Aan de groei van Air Italy lijkt voorlopig ook geen einde te komen: het bedrijf verwacht de komende jaren dertig Boeing 787’s in ontvangst te nemen. Volgens de American Airlines CEO is dit een serieuze bedreiging voor de Amerikaanse maatschappijen en staan er duizenden banen op het spel. “Er moet actie ondernomen worden”, zo concludeert Parker.

American, Delta en United klagen al jaren steen en been over de “oneerlijke concurrentie” van de ME3, die met miljarden dollars gesteund zouden worden door hun aandeelhouders (Qatar en de V.A.E.). In het voorjaar sloot de Amerikaanse regering daarom een akkoord waarin de ME3 beloofden hun boeken te openen en geen verbindingen tussen de VS en Europa te starten.

Echt veel impact lijkt dat akkoord niet gehad te hebben. De topman van Emirates, Tim Clark, zei eerder ook al dat het op een misverstand berust. Zijn maatschappij zou helemaal niet beloofd hebben om geen extra routes tussen Europa en de VS te starten, maar slechts aangegeven hebben daar voorlopig geen plannen voor te hebben en dat dit niet “centraal staat in ons businessmodel.”

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2018