British Airways viert dubieuze 100ste verjaardag

22 januari 2019 - 12:22 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: British Airways

LONDEN - Net als KLM organiseert British Airways dit jaar allerlei feestelijke activiteiten om de honderdste verjaardag te vieren, maar de vraag is of dat wel terecht is. Is British Airways echt honderd jaar oud?

Het moderne British Airways bestaat namelijk pas sinds 31 maart 1974, toen British Overseas Airways Corporation (BOAC) en British European Airways (BEA) fuseerden. Dat betekent dat de maatschappij nu 44 jaar oud is.

Waarom zegt British Airways dan dat ze honderd jaar worden? Op 25 augustus 1919 vond de eerste lijnvlucht plaats van een verre voorganger van BA: Aircraft Transport and Travel. Die maatschappij ging een jaar later alweer failliet en werd opgekocht door Daimler Airway.

Aircraft Transport and Travel

Daimler Airway fuseerde in 1924 weer met drie andere maatschappijen tot Imperial Airways. Enkele andere kleine maatschappijen gingen in 1935 samen om British Airways Limited te vormen: een concurrent voor Imperial Airways.

Bij de start van de Tweede Wereldoorlog in 1939 moesten Imperial Airways en British Airways Limited beide van Londen naar het veiligere Bristol verhuizen. Mede vanwege oorlogsdoeleinden besloot de Britse regering ze toen te fuseren tot BOAC.

En BOAC is, zoals we weten, weer één van de twee voorgangers van het moderne British Airways, dat tot 1987 een staatsmaatschappij was en daarna werd geprivatiseerd.

BOAC 747

Waar het om gaat
Er worden hierboven een hoop namen en data genoemd, maar waar het om gaat is dit: een verre voorganger van British Airways ging inderdaad in 1919 van start, maar er volgden daarna nog vele fusies, overnames en naamswijzigingen voordat het huidige BA ontstond.

Dat British Airways beweert dat het honderd jaar oud is, is dus een beetje hetzelfde als dat de auteur van dit stuk zou schrijven dat hij 112 jaar oud is, omdat zijn overgrootvader in 1907 geboren werd (geen idee of dat echt zo is).

Is dit erg?
Hoewel de eeuwviering van British Aiways dus een tikje dubieus is, levert het gelukkig wel veel moois op voor passagiers en vliegtuigliefhebbers. Zo heeft nu BA nu een speciale aanbieding waarbij enkele longhaul-tickets voor maar 100 pond per stuk worden verkocht.

En de maatschappij laat dit jaar verschillende vliegtuigen van een retro-kleurenschema voorzien. De eerste, een Boeing 747-400, gaat binnenkort naar de spuithal (niet alleen voor 100 jaar BA, maar ook om 50 jaar 747 te vieren).

Boeing 747 retro BA

Welke vliegtuigen nog meer een retrokleurenschema krijgen, is momenteel nog niet bekend. Dat blijven we bij Luchtvaartnieuws nauwlettend in de gaten houden.

Conclusie
Het is leuk dat British Airways haar verjaardag zo uitbundig viert, maar er is maar één Europese luchtvaartmaatschappij die dit jaar echt honderd jaar oud wordt, en dat is KLM.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Verveelde piloot
21-02-2019, 13:16
Copyright Reismedia BV 2019