Cathay Pacific gelooft in biobrandstof uit afval

Cathay Pacific
20 juni 2018 - 15:04 | Door: 
Niek Vernooij
| Foto: Airbus

TOULOUSE - Naast vliegtuigbrandstof gemaakt van algen, afgewerkt frituurvet of planten, kan ook huishoudelijk afval als grondstof voor biofuel dienen. Toepassing op grote schaal is nog ver weg, maar Cathay Pacific gelooft erin. De luchtvaartmaatschappij investeerde zelfs in een Amerikaanse bedrijf dat afval omzet in biobrandstof.

De eerste Airbus A350-1000 van Cathay Pacific vloog dinsdag op de afleveringsvlucht van Toulouse naar Hongkong op een mix van reguliere kerosine en biobrandstof die is gemaakt van huisafval. Het percentage biofuel was daarbij slechts tien procent, zodat de betekenis vooral symbolisch lijkt te zijn.

Toch heeft Cathay Pacific, dat flink investeert in het verjongen van de vloot, grote ambities. “Vanaf 2020 willen we een klimaatneutrale groei realiseren. Een van de belangrijkste manieren waarop we dat willen realiseren is het gebruik van alternatieve brandstoffen”, zei Paul Loo, Chief Customer and Commercial Officer, voor vertrek van de afleveringsvlucht vanuit de Airbus-fabriek in Toulouse in gesprek met Luchtvaartnieuws Magazine.

CO2-uitstoot
Volgens het in Hongkong gevestigde Cathay Pacific speelt het gebruik van biobrandstoffen een belangrijke rol in het streven om CO2-uitstoot te verminderen. De uitstoot van broeikasgassen ligt volgens de luchtvaartmaatschappij met biobrandstof tachtig procent lager ten opzichte van reguliere brandstof.

Tot op heden heeft Cathay Pacific biobrandstof uit huishoudafval alleen gebruikt op afleveringsvluchten van nieuwe Airbus A350’s. Naast de dinsdag afgeleverde A350-1000’s ging het om 22 kleinere A350-900’s die sinds 2016 vanuit Toulouse naar Hongkong werden overgevlogen.

Naar eigen zeggen is Cathay Pacific de eerste luchtvaartmaatschappij ter wereld die investeerde in biofueltechnologie. In 2014 deed het bedrijf een investering in Fulcrum BioEnergy, een Amerikaans bedrijf dat zich richt op het verwerken van huishoudelijk afval tot vliegtuigbrandstof. Ook United Airlines is ‘equity investor’ van dat bedrijf.

Nieuwe productielocatie
Volgens Fulcrum is huishoudelijk afval de grondstof voor biobrandstof die in de grootste getalen beschikbaar is. In mei ging de bouw van start van een nieuwe productielocatie in Nevada, die in 2020 in gebruik wordt genomen. Die moet jaarlijks 38 miljoen liter vliegtuigbrandstof kunnen produceren voor luchtvaartmaatschappijen, waaronder Cathay Pacific.

Voorlopig is die hoeveelheid nog een druppel op de gloeiende plaat; volgens Statista verbruikten alleen Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen in 2017 in totaal 17,3 miljard liter brandstof.

Lees het volledige artikel over de eerste Airbus A350-1000 voor Cathay Pacific in de juli-editie van Luchtvaartnieuws Magazine. Neem nu een voordelig abonnement.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2018