Luchtvaartman en racelegende Niki Lauda overleden

Niki Lauda
21 mei 2019 - 8:31 | Door: 
Klaas-Jan van Woerkom
| Foto: Laudamotion

WENEN - Racelegende en luchtvaartman Niki Lauda is op 70-jarige leeftijd overleden. De coureur was decennia een markante figuur in de autosport, maar kende ook een zeer succesvolle carrière in de commerciële luchtvaart.

Het luchtvaartavontuur begon met Lauda Air, dat in 1985 de eerste vluchten uitvoerde. Het bedrijf ontwikkelde zich tot een populaire chartermaatschappij, die een wereldwijd netwerk aan bestemmingen aanbood. Zo werden er vluchten uitgevoerd naar landen als Australië, Indonesië, Thailand, Cuba en de VS. In 2000 werd Lauda Air verkocht aan Austrian Airlines, dat de vakantiemaatschappij uiteindelijk in de eigen vloot integreerde.

In 2003 begaf Lauda zich opnieuw in de commerciële luchtvaart door de oprichting van een prijsvechter onder de naam NIKI. Die succesvolle onderneming werd in 2011 overgenomen door het toenmalige airberlin. NIKI zou, door financiële problemen bij airberlin, speelbal worden in een felle overnamestrijd. Eerst was het plan om NIKI deels over te doen aan Etihad Airways, dat NIKI wilde samenvoegen met TUI fly om daar een pan-Europese vakantiemaatschappij van te maken. Die deal ketste af.

Na het faillissement van airberlin waren zowel Lufthansa als IAG zeer dichtbij een overname van NIKI, maar op het laatste moment kaapte Niki Lauda de luchtvaartmaatschappij voor de neus van de concurrentie weg. Hij doopt de luchtvaartmaatschappij om tot Laudamotion en verkocht de aandelen korte tijd later aan Ryanair.

Gedurende zijn luchtvaartjaren was Niki Lauda zelf regelmatig als gezagvoerder in de cockpit te vinden. Ook bezat hij enkele privévliegtuigen, waaronder een Bombardier Global 7500 die hij dit jaar in ontvangst nam.
 

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

15-10-2019, 21:19
Copyright Reismedia BV 2019