Tegenslag voor Boeing 797? American overweegt A321XLR

American Airlines A321neo Airbus
11 juni 2019 - 12:45 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: Airbus (archieffoto 'gewone' A321neo)

FORT WORTH - American Airlines overweegt om de nieuwe Airbus A321XLR (Xtra Long Range) aan te schaffen, zo melden ingewijden aan persbureau Bloomberg. Als dat gebeurt, dan is dat een tegenslag voor het Boeing 797-programma.

De A321XLR, die mogelijk al op de Paris Air Show volgende week onthuld wordt, krijgt volgens de meest recente informatie een maximaal startgewicht van meer dan 100 ton en een vliegbereik van 8700 kilometer. Dat is 1300 kilometer meer dan de al bestaande A321LR.

Met deze specificaties zou het toestel probleemloos van Schiphol naar bijvoorbeeld Chicago of Delhi kunnen vliegen; vluchten van zo’n 8 tot 9 uur.

American Airlines
Volgens de bronnen van Bloomberg overweegt American Airlines nu om dit toestel aan te schaffen. De maatschappij zoekt een opvolger voor haar 34 resterende Boeing 757-200’s, die met een gemiddelde leeftijd van negentien jaar bijna aan vervanging toe zijn.

Als American Airlines voor de A321XLR kiest, dan betekent dat een tegenslag voor Boeing en haar nieuwe 797. American wordt samen met United en Delta gezien als één van de belangrijkste potentiële klanten voor dit nog te ontwikkelen toestel.

Hoewel het niet uitgesloten is dat American voor de XLR én de 797 gaat, zal de order voor het laatstgenoemde vliegtuig dan wel kleiner zijn. Vanwege twijfels over de business case heeft Boeing een besluit over de ontwikkeling van de 797 al moeten uitstellen naar 2020.

Artist impression (c) CamSim, schema (c) Boeing

De 797 wordt een klein widebody met een vergelijkbaar vliegbereik als de XLR, die de 757 en 767 opvolgt. Omdat het een geheel nieuw toestel is, duurt het nog zeker tot 2025 voordat de eerste exemplaren geleverd kunnen worden.

Airbus, dat erop hoopt om de business case voor de 797 onderuit te halen, heeft zeker twee jaar minder nodig voor de XLR. American zou bovendien een deel van haar order voor honderd ‘gewone’ A321neo’s kunnen omzetten naar de Xtra Long Range-variant.

Ook goed nieuws
Gelukkig is er voor Boeing ook goed nieuws. Qatar Airways-topman Akbar al Baker zei vorige week dat hij enorm onder de indruk is van wat hij gehoord heeft over de 797 en dat hij daarom graag de launch customer wil worden.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2019