Topman Smith: Air France moet meer premium worden

Air France A380
24 januari 2019 - 12:34 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: Air France

PARIJS - Mede om de hoge kostenbasis van de maatschappij te compenseren, wil topman Ben Smith dat Air France zich meer als een premium airline gaat positioneren. Daarvoor zijn een fors aantal maatregelen nodig.

Volgens Smith heeft Air France de afgelopen jaren te weinig gedaan om de premium passagier te behagen. “We zijn de enige grote maatschappij die niet consistent platte bedden in Business Class aanbiedt”, schrijft hij in een personeelsbrief die in handen is gekomen van La Tribune.

Slechts de helft van de honderd longhaul-toestellen bij Air France biedt volledig horizontale Business Class-bedden met directe toegang tot het gangpad. De rest heeft ouderwetse kantelstoelen in een 2-2-2- of 2-3-2-opstelling.

Smith vindt dat niet meer van deze tijd. Grote concurrenten als British Airways en Lufthansa hebben al jarenlang zogeheten full-flat-stoelen in de gehele longhaul-vloot, waardoor zakenreizigers weten wat ze kunnen verwachten bij het boeken van een vlucht.

Air France heeft op dit gebied dus steken laten vallen, terwijl de maatschappij die veel betalende passagiers hard nodig heeft om de omzet te verhogen. Zo kunnen de hoge personeelskosten en belastingen in Frankrijk gecompenseerd worden.

Air France A380 Business Class

Air France A380 Business Class. Foto: Hakilon.

Plan
Smith is nu bezig met een plan om Air France alsnog meer premium te maken. Meer vliegtuigen krijgen de nieuwste Business Class-stoelen en bovendien wordt het totale aantal stoelen in deze klasse licht verhoogd.

Daarnaast wordt Premium Economy aanzienlijk groter en luxer. Omdat de ruimte aan boord van vliegtuigen beperkt is, betekent dit dat de ‘gewone’ Economy Class krimpt. Ook blijft First Class behouden, al levert die klasse momenteel nog weinig op.

Tot slot wil Smith het aantal vliegtuigen dat in reserve staat verdubbelen. Bij verstoringen in de vluchtuitvoering moet er zo sneller een ander toestel klaarstaan om de passagiers naar hun eindbestemming te vervoeren.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

KLM Pieter Elbers
17-02-2019, 13:07
Copyright Reismedia BV 2019