KLM en Schiphol leggen eerste steen intercontinentale lounge

7 oktober 2014 - 16:07 | Door: 
Rob Somsen

SCHIPHOL – KLM-topman Camiel Eurlings heeft dinsdagmiddag samen met Schiphol-topman Jos Nijhuis, Air France-KLM president Alexandre de Juniac en prins Maurits de eerste steen gelegd van de nieuwe lounge voor intercontinentale reizigers van Air France-KLM en de SkyTeam-partners. Volgens Eurlings zal de lounge tweemaal zo groot worden als de huidige lounge. Een groei van 840 naar 1500 zitplaatsen. Verder krijgt de lounge twee verdiepingen en zal uitkijken over de E- en F-pieren op Schiphol.

Eurlings: "Het wordt een lounge met Hollands design, Hollandse kwaliteit en gezelligheid, maar niet een van klatergoud zoals bij de maatschappijen in het Midden-Oosten. Deze lounge zal echt opzien baren"

Voorafgaand aan de steenlegging bood Jos Nijhuis KLM een cadeau aan in de vorm van een felicitatieslinger die overal op de luchthaven te zien is.

Eurlings liet Nijhuis weten dat KLM niet zonder Schiphol kan. Eurlings: "We hebben zo onze meningsverschillen, maar zijn toch erg gelukkig met de relatie, zeker nu Schiphol heeft besloten bijna zeven procent verlaging in de prijzen aan KLM te bieden."

Eurlings richtte zich aansluitend tot prins Maurits met de woorden: "KLM was al Royal voordat ze officieel opgericht was, 95 jaar geleden. Ik wil uw familie hiervoor bedanken."

Lounges zijn een belangrijk aspect van de service die luchtvaartmaatschappijen bieden aan business class-passagiers. De eerste KLM-lounge – toen Van Gogh Lounge geheten - werd in de jaren tachtig geopend in op Schiphol. Op buitenstations kregen de lounges de naam Rembrandt Lounge.

KLM merkt dat op momenten tijdens de piektijd tussen 08.00 en 10.00 de huidige intercontinentale lounge te druk wordt. Dit is volgens de luchtvaartmaatschappij een belangrijke reden om een nieuwe, veel grotere lounge te bouwen.

Een andere reden is volgens Eurlings dat KLM nadrukkelijk de strijd aangaat met de Golfcarriers als het gaat om het zo goed mogelijk bedienen van de zakelijke klant. Daarnaast wil hij dat internationale reizigers die nu via het Midden-Oosten vliegen weer Schiphol gaan kiezen als transferluchthaven.

De Juniac
Air France-KLM topman Alexandre de Juniac meldde in een korte speech dat zijn maatschappij qua serviceniveau mee wil doen met de top drie airlines in de wereld en dat de nieuwe lounge op Schiphol hier een uitdrukking van zal zijn. Tegelijkertijd meldde hij dat er een duidelijk verschillende positionering tussen Air France en KLM bestaat, waarbij Air France meer voor de bovenkant van de markt gaat. In tegenstelling tot KLM heeft Air France ee First Class aan boord van de longhaul-vloot.

De Juniac maakte verder een timide indruk en keek voortdurend naar de grond als tegen hem werd gesproken in diverse speeches. Ook meed de Juniac de pers. Op dat vlak steeg Eurlings met zijn enthousiasme en, inmiddels, eeuwig lijkende positivisme ver boven zijn Franse baas uit. Eurlings voert op alle fronten een charmeoffensief en benadrukt keer op keer dat KLM nog blauwer wordt dan het al is. De Juniac leefde alleen even op toen hij geanimeerd stond te praten met mensen van het KLM PR-team.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2019