‘Kruistocht’ tegen luchthaven van Antwerpen andermaal mislukt

23 februari 2024 - 16:30 | Door: 
onze redactie
| Foto: Luchthaven Antwerpen

Een Belgische rechtbank heeft Antwerp Airport opnieuw gelijk gegeven over de status van de start- en landingsbaan, die volgens actiegroepen in 2014 werd verlengd. De luchthaven zegt dat verlenging nooit heeft plaatsgevonden en de rechter is hierin meegegaan. In 2020 kregen actiegroepen ook al nul op hun rekest. De “kruistocht” van de tegenstanders is mislukt, zegt de voorzitter van Luchthavenontwikkelingsmaatschappij Vlaanderen, Bruno De Saegher.

De Saegher noemt de situatie rond Antwerpen International Airport, waarvan het Vlaams Gewest eigenaar is, "hallucinant". Tegenstanders van de luchthaven betogen keer op keer dat er in 2014 een baanverleging heeft plaatsgevonden, terwijl dat niet het geval was. "Onze start- en landingsbaan heeft al decennia een lengte van 1510 meter."

Actiegroepen en naburige gemeenten, waaronder Verlenging Nooit en de stad Mortsel, procederen al jaren tegen de luchthaven en zeggen dat bij een 'baanverlenging' een stuk landbouwgrond is gebruikt. "Onzin", zegt De Saegher. In het verlengde van de baan liggen akkers, waar vanwege de veiligheid van het vliegverkeer (RESA - Runway End Safety Areas) beperkte activiteiten van boeren mogen plaatsvinden. Die zone was er ook altijd al en de luchthaven is volgens De Saegher niet van plan de grond te gebruiken voor baanverlenging,

Tevreden
De actiegroepen hebben de luchthaven niettemin al verscheidene malen voor de rechter gesleept. Op 6 november 2020 stelde de rechtbank de tegenstanders voor het eerst in het ongelijk. Ze gingen in beroep en in 2022 kwam er een nieuwe dagvaarding door het Openbaar Ministerie, die de luchthaven een boete wilde opleggen, maar niet mee wilde gaan in de eis om de baan te laten opbreken.

Eind januari 2024 begon de zitting waarin het beroep aan de orde kwam; vrijdag deed de rechter uitspraak en kreeg de directie van de luchthaven gelijk. “We zijn tevreden met deze uitspraak”, zegt Bruno De Saegher. De voorzitter van Luchthavenontwikkelingsmaatschappij Vlaanderen constateert dat de “kruistocht” van actievoerders en enkele gemeentes is mislukt.

De tegenstanders kunnen andermaal in beroep gaan, maar de kans dat ze de rechterlijke macht alsnog aan hun zijde zullen krijgen is niet groot.

Formaat
De luchthaven van Antwerpen dateert van 1923, maar groeide nooit uit tot een airport van formaat, zoals bij Brussels Airport (Zaventem) wel het geval was. 2019 was tot nu toe het beste jaar voor Antwerpen met ruim 300.000 passagiers.

Tijdens de pandemie kromp dit aantal fors tot onder de 100.000, maar de luchthaven is bezig zich te herstellen. In 2023 waren er weer 260.000 reizigers. Antwerpen verwacht dit jaar weer helemaal terug te zullen zijn op het niveau van 2019.

Extra advertentie tonen: 
1
extra add 1ste alinea: 
1
Finnair A350
09-04-2024, 12:34
Copyright Reismedia BV 2024 - Cookieinstellingen