Flying Group: bloeiend zakenjetbedrijf met grootse plannen

16 april 2005 - 2:00
ANTWERPEN - De Flying Group, de grootste zakenjetonderneming van de Benelux en Frankrijk, staat aan de vooravond van een forse uitbreiding. Met nieuwe bases in het buitenland, expansie op thuisbasis Antwerpen én de aanschaf van maar liefst zeven nieuwe zakenjets wil de Flying Group ook in de toekomst haar sterke Europese marktpositie handhaven. CEO Bernard van Milders lichtte tijdens de Europese presentatie van de nieuwste zakenjet, de Cessna Citation Mustang, de toekomstplannen van zijn bedrijf toe.

Vol trots kijkt Van Milders naar de trailer met daarop een levensgroot schaalmodel van de Cessna Citation Mustang. Deze laatste telg van de bekende Citation-familie moet in 2008 haar intrede doen bij de Flying Group. Het bedrijf bestelde maarliefst drie van deze 2,5 miljoen dollar kostende ‘sportwagens’. De Mustang heeft het vermogen om twee piloten en vier passagiers over een afstand van 2.400 kilometer te vervoeren, op een snelheid van 630 kilometer per uur. Fabrikant Cessna geeft het toestel, dat in 2007 de eerste vlucht moet maken, nu al de bijnaam ‘turboprop-killer’, waarmee het aangeeft te verwachten dat het propeller-aangedreven zakenvliegtuig nu echt plaats moet maken voor kleinere jets.

Van één vliegtuig naar de grootste bizzer in de Benelux
Bernard van Milders richtte de Flying Group in 1991 op. Hij organiseerde zijn bedrijf naar Amerikaans voorbeeld. De onderneming bestaat uit verschillende onderdelen. Flying Partners richt zich op fractional ownership. Klanten kunnen dan een aandeel kopen in een vliegtuig. Van Milders rekent voor dat een zakenjet circa 300 dagen per jaar wordt ingezet. De overige dagen vindt er onderhoud plaats en in het weekend is de vraag meestal slechts 50 procent in vergelijking met werkdagen. Als een klant berekent dat hij een jet 30 dagen per jaar nodig heeft, dan koopt hij dus een aandeel van 10 procent in een vliegtuig. Op die manier bespaart hij zelf de kosten van een eigen vliegtuig en een bedrijf als de Flying Group kan het toestel op de momenten dat het niet gebruikt wordt inzetten voor andere cliënten.

Voor het gebruik van een jet betaalt de klant dan slechts het aandeel in de aanschafwaarde van het toestel, plus nog de indirecte kosten (zoals bemanning, onderhoud en brandstof), die neerkomen op ongeveer 700 dollar per vlieguur.

Het onderdeel Flying Service verenigt verhuurder, operator, onderhoudsdienst en afhandelaar. De Flying Service biedt eigenlijk alles wat nodig is om een zakenjet te huren. Het vliegtuig en de piloten kunnen binnen mum van tijd klaarstaan op de door de klant gewenste luchthaven. Het onderhoud aan zowel de eigen toestellen als aan de jets van derden wordt binnenshuis gedaan.

Van Antwerpen naar Cannes en Le Bourget
De thuisbasis van de Flying Group is Antwerpen Airport. Op deze kleine luchthaven heeft de onderneming alle ruimte voor haar activiteiten. Binnenkort verwacht de Flying Group te beginnen met de aanleg van een nieuwe hangaar die nodig is voor de geplande vlootuitbreiding. Daardoor heeft de onderneming dan meer dan 5.000 vierkante meter stallings- en onderhoudsruimte beschikbaar op de luchthaven. De uitbreiding op Antwerpen kan overigens nog worden beïnvloed door de toekomstplannen van de luchthaven zelf, die nog allerminst zeker zijn.

De tweede belangrijke basis voor de Flying Group is de Franse luchthaven Cannes - Mandelieu. Dit vliegveld is de op één na grootste zakenluchthaven van Frankrijk, na Parijs – Le Bourget. De Flying Group investeert drie miljoen euro in een geheel nieuwe vestiging. Volgens het bedrijf is de Franse Rivièra erg in trek als toeristische bestemming én als zakenmarkt, waardoor er veel behoefte is aan bereikbaarheid met zakenjets.

Van Milders meldt vol trots dat inmiddels ook een akkoord is bereikt met Le Bourget, waardoor de Flying Group daar de komende 25 jaar haar activiteiten flink kan uitbreiden. Met eigenaar Aéroports de Paris (ADP) is overeengekomen dat de Flying Group zich zal vestigen op het terrein waar Euralair voorheen gebruik van maakte. “Daardoor omvat de Flying Group nu de gehele Benelux en Frankrijk”, aldus Van Milders. “Als we rond elke basis (Antwerpen, Parijs en Cannes) een cirkel trekken, dan vormt zich een uitgestrekt gebied waarin de Flying Group overal vertegenwoordigd is.”

Uitbreiding activiteiten betekent uitbreiding van de vloot
Om de toekomstige uitbreidingsplannen te realiseren is ook een flinke uitbreiding nodig van de vloot. De Flying Group voegde daarom de afgelopen drie weken maarliefst drie zakenjets toe aan haar vloot.

Als eerste werd een Cessna Citation X aangekocht. Dit toestel, dat met 973 kilometer per uur net onder de geluidsgrens vliegt, is de snelste middenklasse zakenjet ter wereld en kan acht passagiers over 5.689 kilometer vervoeren. Daardoor kan het bijvoorbeeld in 5,5 uur van New York naar Londen vliegen. Bernard van Milders is overigens zelf bevoegd om dit toestel te vliegen. Daarnaast kwam er een Citation Excel in de vloot. Hiervan had de Flying Group er reeds drie. De Excel is in staat om acht passagiers over 3.400 kilometer te vervoeren, waardoor vrijwel heel Europa binnen bereik komt. Als laatste kwam er een Dassault Falcon 900EX bij. Dit driemotorige toestel biedt plaats aan twaalf passagiers en heeft een bereik van 8.334 kilometer, waardoor een route als Rome-Washington met gemak kan worden uitgevoerd.

De Flying Group heeft nog zeven splinternieuwe ‘bizzers’ in bestelling. Eind april 2005 komt de eerste Bombardier CL-604 Challenger de vloot versterken. Dit toestel biedt plaats aan twaalf passagiers en heeft een bereik van 6.900 kilometer. De Challenger wordt vrijwel exclusief gevlogen voor één klant van de Flying Group, maar kan eventueel ook worden verhuurd. Het toestel wordt gestationeerd op Rotterdam Airport.

Zoals gezegd wordt ook de Cessna Citation Mustang bij de vloot gehaald. Drie toestellen zijn al in vaste bestelling, maar Van Milders verwacht meer van deze snelle toestellen te bestellen. Reeds 40 procent van de aandelen van deze toestellen is inmiddels verkocht. De Mustang is voorzien van een zogenaamde ‘glass cockpit’, waarbij alle traditionele instrumenten zijn verwerk in drie glazen displays, waardoor de eigenaar van een dergelijk toestel zijn vliegtuig met gemak zelf zou kunnen besturen.

In april 2006 komt er een Dassault Falcon 900DX bij de vloot. Dit type is nagenoeg gelijk aan de EX-versie, maar heeft met 7.593 kilometer een iets kleiner bereik. Toch kan daarmee nog makkelijk transcontinentaal worden gevlogen. Een ander lid van de Falcon-familie, de nieuwe 7X, wordt in 2008 in de vloot opgenomen. Dit driemotorige toestel kan veertien tot zestien personen over 10.000 kilometer vervoeren, bijvoorbeeld van Londen naar Johannesburg.

Tot slot heeft de Flying Group een Cessna Citation CJ3 in bestelling. Dit type is de opvolger van de populaire Citation Bravo en komt in 2007 bij de Flying Group. Aan boord is plaats voor zes tot zeven passagiers.

Feiten en cijfers
Vloot (medio april 2005):
Cessna Citation I (1x)
Cesnna Citation Jet (1x)
Cessna Citation Ultra (1x)
Cessna Citation Bravo (2x)
Cessna Citation Excel (4x)
Cessna Citation X (1x)
Dassault Falcon 2000 (1x)
Dassault Falcon 900C (1x)
Dassault Falcon 900EX (1x)

Totaal aantal vliegdagen 2004: 1.700
Totaal aantal vlieguren 2004: 4.358
Vertrekken uit Antwerpen 2004: 918
Vertrekken uit Cannes 2004: 250








Door Klaas-Jan van Woerkom

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2018