Doek valt na dertig jaar voor spaceshuttle-programma

21 juli 2011 - 14:00

CAPE CANAVERAL - Ooit baanbrekend en revolutionair, nu verouderd en toe aan vervanging. Voor de laatste keer heeft een spaceshuttle een ruimtereis gemaakt. De Atlantis landde donderdag even voor twaalven na een reis naar het internationale ruimtestation ISS. Na terugkeer wordt het ruimteveer tentoongesteld op de lanceerbasis Cape Canaveral.

Met het pensioen van de Atlantis, en eerder al van de Discovery en de Endeavour, komt een einde aan 30 jaar spaceshuttles. 135 missies hebben de ruimteveren uitgevoerd om mensen en satellieten in een baan rond de aarde te brengen.

Dat voor het eerst een ruimtevaartuig kon worden hergebruikt, moest de kosten voor wetenschappelijk onderzoek bij de aarde drukken. “Het haalt de astronomische kosten uit ruimtereizen'', zei president Richard Nixon toen hij in 1972 de plannen voor de ruimteveren onthulde.

In 1981 ging voor het eerst een spaceshuttle de ruimte in. Vijf jaar later, bij de 25e vlucht, sloeg het noodlot toe. Om te bewijzen hoe toegankelijk de ruimtevaart was geworden mocht voor het eerst een burger mee naar het heelal, lerares Christa McAuliffe. Ruim een minuut na de lancering explodeerde de spaceshuttle Challenger. McAuliffe en haar zes medebemanningsleden kwamen om het leven.

Een tweede ramp luidde het einde van het spaceshuttletijdperk in. Na het ongeluk met de Columbia in 2003, waarbij zes astronauten waren omgekomen, besloot de Amerikaanse regering dat de ruimteveren uit de vloot zouden worden gehaald.

Die pensionering van de spaceshuttles begon in maart, toen de Discovery voor het laatst landde. Vorige maand maakte de Endeavour zijn laatste kilometers.

Wat de toekomst brengt, is onduidelijk. Voorlopig zijn de Amerikanen afhankelijk van de Sojoez-raketten van Rusland, de vroegere aartsvijand. Het duurt nog zeker vijf jaar voor de spaceshuttle een opvolger heeft. Die moet de mens terugbrengen naar de maan, en ooit Mars binnen bereik brengen.

Spaceshuttle Atlantis terug van laatste reis

(c) ANP

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020