NASA onthult ontwerp nieuwe ruimteraket

14 september 2011 - 22:31

CAPE CANAVERAL - Ruimtevaartorganisatie NASA heeft woensdag het ontwerp onthuld voor een draagraket die de VS in staat moet stellen astronauten naar verre bestemmingen als de maan en uiteindelijk zelfs mars te brengen. Volgens de NASA zal de raket “mensen brengen naar plekken waar nog nooit iemand is geweest." Het moet volgens de ruimtevaartorganisatie de sterkste raket worden sinds Saturnus V, die gebruikt werd bij de maanlandingen.

Het lanceersysteem, het Space Launch System (SLS), gaat tot de geplande eerste testvlucht in 2017 10 miljard dollar (7,3 miljard euro) kosten. NASA trekt nog eens 6 miljard dollar (4,4 miljard euro) uit voor de bouw van de bemande ruimtecapsule Orion, die door het SLS gelanceerd kan worden en op de bovenkant van de raket wordt geplaatst.

Het ontwerp van het SLS is gebaseerd op het lanceersysteem van de uit dienst genomen spaceshuttles: een grote tank met hoofdmotoren en aan de zijkanten daarvan twee zogenoemde 'boosterraketten'.

Vergeleken met de spaceshuttles kan het SLS echter veel meer lading in de ruimte krijgen. De spaceshuttle kwam tot ruim 22 ton, het SLS tot 70 ton. In de toekomst wordt dit zelfs opgehoogd naar 130 ton.

De eerste bemande vlucht met het SLS staat gepland voor het jaar 2021. NASA verwacht dat in 2025 een missie naar een asteroïde mogelijk is. Uiteindelijk moet de raket zelfs astronauten naar Mars brengen. Maar dat zal niet gebeuren voor 2030, aldus de ruimtevaartorganisatie.

Behalve voor verre ruimtereizen zal het SLS ook geschikt zijn om astronauten en voorraden naar het internationale ruimtestation ISS te brengen, op ongeveer 350 kilometer van de aarde. Op dit moment kan alleen Rusland bemanningsleden naar het station transporteren.

Bekijk videobeelden van het Space Launch System op Luchtvaart.tv.

(c) Reismedia / ANP

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020