Air Antwerp: vliegen naar Londen efficiënter dan de trein

Air Antwerp Fokker 50
14 september 2019 - 9:37 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: Reismedia

ANTWERPEN - Air Antwerp voerde afgelopen week de eerste vlucht uit tussen Antwerpen en Londen. In minder dan een uur vliegen reizigers naar het zakenhart van de Britse hoofdstad. Maar kan dat nog wel, vliegen op zo’n korte route in tijden van klimaatdiscussie? 

De Belgische start-up, die voor een kwart in handen is van KLM, vliegt elke werkdag tussen Antwerpen en Londen. De regionale luchtvaartmaatschappij mikt vooral op zakenreizigers, die een snelle verbinding wensen tussen beide steden.

In België heerst, net als in Nederland, politieke en publieke discussie over vliegen tussen steden die relatief dichtbij elkaar liggen. De trein wordt als heilig gezien op afstanden onder de zeshonderd kilometer en in Vlaanderen mogen ambtenaren straks niet eens meer in het vliegtuig naar Londen, Parijs of Amsterdam stappen tenzij strikt noodzakelijk.

Vliegschaamte
Air Antwerp richt zich met Londen expliciet op een route waar de klimaatlobby juist alleen treinverkeer zou zien. Bovendien lanceerde aandeelhouder KLM eerder dit jaar een klimaatcampagne en kondigde het aan meer gebruik te gaan maken van de trein.

Topman Johan Maertens begrijpt die gedachte, maar ziet in de trein geen efficiënt alternatief voor de route tussen Antwerpen en Londen. Hij berekende dat als iemand vanuit Antwerpen de trein naar Londen neemt, hij inclusief overstap in Brussel al gauw vier uur kwijt is. “Met onze vlucht kun je in één dag op en neer naar de Britse hoofdstad. Met de trein ben je daarvoor echt teveel tijd kwijt”. En laat snelheid nu net één van de pluspunten zijn van thuisbasis Antwerpen. Maertens: “Hier kun je in een kwartiertje van de auto in het vliegtuig zitten.”

Snel winstgevend
Maertens verwacht overigens veel van de samenwerking met aandeelhouder KLM. De Nederlandse maatschappij bezit 25 procent van de aandelen, de andere 75 procent is in handen van CityJet. “Door de codeshare-samenwerking met KLM spreiden we het commerciële risico en hebben we schaalvoordelen die VLM niet had.” Maertens denkt binnen een paar maanden zwarte cijfers te kunnen schrijven. “Daarvoor is een bezettingsgraad van 60 procent nodig.”

Lees meer over Air Antwerp in de september-editie van Luchtvaartnieuws Magazine. Bestel een los exemplaar of neem een voordelig abonnement.
 

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

15-10-2019, 21:19
Copyright Reismedia BV 2019