Albert Plesman Lezing voedt speculaties over luchtvaarttop

15 januari 2015 - 22:33 | Door: 
Arnold Burlage

DELFT - Het heeft er alle schijn van dat er een luchtvaarttop gaande is in Nederland. De presidenten van KLM, Air France, Etihad en Delta zijn op dit moment aanwezig in de Randstad. Vrijdagochtend vindt op het hoofdkantoor van KLM in Amstelveen een mediabriefing plaats. De vraag is nu of de aanwezige bestuurders van de maatschappijen met de pers delen wat er tijdens de top besproken is.

Donderdagmiddag verzorgde Richard Anderson, CEO van Delta Air Lines, een zeer druk bezochte dr. Albert Plesman (1889-1953) lezing in Delft. De charismatische president-directeur geeft leiding aan de Amerikaanse luchtvaartgigant Delta. Zijn maatschappij beleeft momenteel glorieuze tijden. Dit in tegenstelling tot Air France-KLM, dat serieuze problemen probeert te pareren.

James Hogan
Eerder arriveerde op Schiphol James Hogan, de topman van Etihad uit Abu Dhabi, één van de snelgroeiende maatschappijen uit de Golfregio. Hij sprak eerder die dag met de bestuurders van KLM, Air France en Delta, maar ontbrak tijdens de lezing die plaatsvond op de TU in Delft. De top van Air France-KLM, onder leiding van Alexandre de Juniac, was wel aanwezig. Evenals de KLM-top, onder leiding van CEO Pieter Elbers.

Eén van de geruchten, die insiders voor mogelijk houden is een herstructurering of opschudt-actie van de bestaande alliantie van KLM, Air France en Delta. Gaan daarvan wellicht ook Alitalia en/of Etihad deel uit maken?

Succes trans-Atlantische samenwerking
Anderson onderstreepte tijdens zijn lezing het succes van de trans-Atlantische samenwerking met KLM en Air France. "We hebben op die belangrijkste vliegroutes nu een marktaandeel van 25 procent", zei hij. Nieuwe markten waarop dergelijke joint ventures kansrijk zijn noemde de Delta topman: Azië, Zuid-Amerika en ook wel Afrika.

KLM heeft, volgens Anderson, onder meer met de joint venture met Northwest Airlines in de wereldluchtvaart voorop gelopen met nieuwe commerciële modellen en consolidaties. "Hetzelfde was het geval door de fusie met Air France", zei Anderson, die naast belangen in Air France ook in Zuid-Amerika en Azië eerste stappen heeft gezet om tot diepere allianties te komen.

EasyJet
Richard Anderson voorspelde tijdens zijn gastcollege dat de prijsvechters in de wereld tegen dezelfde kostenproblemen aanlopen als de traditionele maatschappijen. In dat opzicht gaf de recente actualiteit hem al gelijk met de eisen van de easyJet-piloten, die hogere salarissen willen nu de maatschappij zulke fraaie winsten scoort. Netwerkmaatschappijen als Air France-KLM en Lufthansa zullen het kostenniveau van prijsvechters, die alleen korte tot middellange vluchten aanbieden, volgens Anderson nooit helemaal bereiken. "Maar de kostenvoordelen zullen steeds verder eroderen. "

De lezing werd onder meer ook bezocht door staatssecretaris Wilma Mansveld van luchtvaartzaken en oud KLM-topman drs. Pieter Bouw, die tijdens de lezing ook werd geroemd voor zijn baanbrekende werk op het gebied van luchtvaartalliantie en het eerste Open Skies-verdrag met de Verenigde Staten en tal van andere vooraanstaande leden en oud-leden van het Nederlandse luchtvaartgilde.

Na afloop van de lezing ging Anderson in op de huidige situatie van KLM en de Europese luchtvaartbranche als geheel. Volgens Anderson zucht men momenteel onder de nog altijd zware economische omstandigheden en de scherpe concurrentie van prijsvechters en Golfcarriers. KLM doet het volgens de topman "naar omstandigheden goed". Wel moet de efficiency verder verbeteren en moet er binnen Europa verder worden samengewerkt. Van de grote traditionele netwerkcarriers hebben SAS, Finnair en TAP nog geen grote samenwerkingspartner.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2019