Ryanair krijgt voet aan de grond op Nederlandse bodem

3 juli 2012 - 18:13

MAASTRICHT - Qua formaat is het nog bescheiden, maar budgetmaatschappij Ryanair heeft dinsdag aangekondigd een eerste operationele basis te openen op Nederlandse bodem. Op Maastricht Aachen Airport staat vanaf december één Boeing 737-800 gestationeerd. Dat betekent dat ook 42 tot 50 Ryanair-medewerkers - voornamelijk piloten en cabin crew - voor het eerst hun thuisbasis in Maastricht krijgen.

Ryanair speelde al langer met de gedachte om een basis in Nederland te openen, nadat de maatschappij dat in Duitsland en België al wel deed. Toen Nederland in 2009 de vliegtax invoerde werden die plannen in de ijskast gezet. Maar nadat de vliegtax een jaar later alweer werd afschaft, kwam Nederland weer terug in beeld. Ryanair is nu al op de Nederlandse markt actief op 42 routes. Op jaarbasis gaat het daarbij om 2,1 miljoen passagiers.

De stationering van een eerste toestel lijkt pas het begin. “Sinds de afschaffing van de vliegtax is er sprake van een groei op de Nederlandse markt”, zegt plaatsvervangend topman Michael Cawley. De low cost carrier heeft Nederland meer dan eens geprezen voor het feit dat de vliegtax werd opgeheven, in tegenstelling tot het Verenigd Koninkrijk en Duitsland, waar juist is besloten de belasting op vliegtickets in stand te houden.


Routeplan van Ryanair vanaf Maastricht, inclusief de nieuwe bestemmingen Dublin, Stansted en Treviso.

Toch moet de opening van een basis in Maastricht niet worden gezien als een ‘beloning’ voor het afschaffen van de vliegtax, zegt Cawley. “We zien goede commerciële kansen in Maastricht. In de omgeving van de stad wonen miljoenen mensen, en de naam ‘Aachen’ zit niet voor niks in de luchthavennaam verwerkt. Daarmee bereiken we ook de Duitse markt, waar de ticketprijzen hoger liggen door de vliegtax. We hebben drie nieuwe bestemmingen gekozen - Londen Stansted, Dublin en Venetië Treviso - waarvan we weten dat ze zullen werken. Daarnaast liggen de kosten op Maastricht Aachen Airport op een laag niveau.”

De opening van de basis in Maastricht betekent volgens Cawley geen bedreiging voor de andere Ryanair- luchthavens in de omgeving: zoals Eindhoven en de bestaande bases Charleroi in België en Weeze in Duitsland. “Wij boren hiermee een nieuwe markt aan, die niet ten koste zal gaan van de bestaande bases. Ik vloog vanmorgen nog van Dublin naar Eindhoven; die vlucht zat bomvol. Dus er is absoluut behoefte aan meer.”

Eindhoven
In Nederland vliegt Ryanair naast Maastricht op nog twee luchthavens: Eindhoven en sinds kort Groningen. Een basis op Eindhoven Airport - waarvandaan Ryanair op 29 bestemmingen vliegt - kan wat Cawley betreft pas plaatsvinden zodra restricties wat betreft vluchten in de late avond en in het weekend zijn opgeheven. Dat zou in het voorjaar van 2013 het geval moeten zijn. “Misschien dat Eindhoven dan een basis kan worden”, zegt Cawley.

De Ryanair-directeur bevestigt tegenover Luchtvaartnieuws.nl dat Ryanair voor komend winterseizoen ook slots heeft aangevraagd om te vliegen vanaf Rotterdam The Hague Airport. Maar daar lijkt het voorlopig bij te blijven. “Rotterdam is voor ons geen optie vanwege de hoge kosten. Daar kunnen we het met de luchthaven niet over eens worden”, zegt hij desgevraagd.

Wat betreft toekomstige groei op de nieuwe basis Maastricht Aachen Airport wil Cawley niet teveel op de feiten vooruit lopen. “In eerste instantie vliegen we komende winter naar acht bestemmingen, waaronder de nieuwe aanwinsten Londen Stansted, Dublin en Treviso. In het volgende zomerseizoen wordt dat aantal uitgebreid tot veertien, wanneer een aantal typische zomerroutes worden hervat." Wat er daarna gebeurt is afhankelijk van hoe de basis zich ontwikkelt. Maar Maastricht staat volgens Cawley als basis ‘in line for growth’.

Door Niek Vernooij


Ryanair beschikt op dit moment over een vloot van 294 Boeing 737-800's. Foto: Boeing.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Airbus A380
19-01-2019, 15:57
Copyright Reismedia BV 2019