Singapore Airlines hekelt protectionisme KLM

5 juni 2004 - 2:00
SINGAPORE - De topman van de luchtvaartmaatschappij Singapore Airlines hekelt vandaag in een interview met luchtvaartjournalist Arnold Burlage in de Financiële Telegraaf het dreigende protectionisme van de KLM op Schiphol. ’Het machtsspel KLM kan voor Schiphol slecht uitpakken’, waarschuwt Hwang Teng Aun, die onze nationale luchthaven wil gaan gebruiken als vracht ‘hub’ in Europa met om te beginnen maar liefst zo’n 30 cargojumbo’s per week.

Een belangrijke economische impuls, zowel voor de luchthaven als voor ons land. Toch mochten topambtenaar René Fennes van het ministerie van Verkeer en Waterstaat en enkele hoge Schiphol-functionarissen afgelopen dagen op het laatste moment niet voor afrondend overleg naar Singapore vertrekken, weet Arnold Burlage vanuit Singapore te melden.

De missie werd staande gehouden, omdat de KLM-top de alarmklok luidde uit vrees voor de Oosterse concurrentie. Onbegrijpelijk, zo vinden de president van Singapore Airlines Cargo, Hwang Teng Aun, en vicepresident voor internationale betrekkingen, Stanley Kuppusamy in een gezamenlijke verklaring in De Telegraaf.

De twee steken hun verbazing over de blokkade van de plannen niet onder stoelen of banken. Zij melden tegenover het ochtendblad: “Wat is er voor de KLM plotsklaps mis met concurrentie? Waarom nu wel de altijd verguisde protectie gevraagd, nota bene van de regering? Protectionisme viel van Air France te verwachten, dat is er altijd wel geweest, maar van de KLM, dat is onbegrijpelijk.”

Meer nog dan de pogingen van de KLM om concurrentie van Schiphol weg te houden, zorgt de invloed van de KLM op de overheid voor verbazing in Singapore. Kuppusamy, luchtvaartonderhandelaar van Singapore Airlines: “Al elf jaar wil Nederland niet met ons onderhandelen. Over liberalisering van onze luchtvaartbetrekkingen valt niet te praten. Onbegrijpelijk, uitgerekend Nederland en ook de KLM blazen daarover juist hoog van de toren. KLM en Northwest Airlines kregen als eerste toestemming voor zo’n zogenaamd ’open skies’-akkoord”.

Singapore Airlines heeft in Europa wel al ’open skies’-verdragen met onder meer België, Scandinavië en Oostenrijk. Maar met ons land blijft die mogelijkheid voor vrije concurrentie uit. Op het hoofdkantoor van Singapore Airlines is dat verschil tussen woorden en daden onverklaarbaar.

President Hwang Teng Aun legt de plannen uit in het ochtendblad: „We willen onze vrachtoperatie op Schiphol concentreren, naast het vliegveld Zaventem bij Brussel, vanwege de gunstige ligging en de grote ervaring met logistiek en distributie in Nederland. Luchthavens, goede wegen en twee wereldhavens op nog geen drie uur rijden van elkaar, dat biedt Europa nergens. Om die reden trekken we ons bijvoorbeeld ook terug uit München en Parijs.”

De topman van Singapore Airlines Cargo, dat in een vrachtalliantie samenwerkt met Japan Airlines, Lufthansa en SAS, onderstreept het effect van een ideaal tweelingknooppunt in Europa. „Het zou de positie van Schiphol als mainport toch veel sterker en minder kwetsbaar maken. De garanties die daarvoor worden gevraagd sinds de overname van de KLM door Air France, kunnen wij toch deels ook geven? Nationale economische belangen moeten toch altijd voor die van individuele luchtvaartmaatschappijen gaan? We moeten nu op het besluit van de regering wachten.”

De directie van Singapore Airlines wijst erop in de Financiële Telegraaf dat het mes snijdt aan twee kanten. “Werknemers zijn uiteindelijk ook gebaat bij meerdere werkgevers. Gezonde concurrentie is op hetzelfde principe gebaseerd. Het gaat om de juiste balans. Overal ter wereld opereren. De president van Singapore Airlines Cargo noemt als voorbeeld de ’eigen’ luchthaven Changi in Singapore, waar concurrenten als British Airways, Qantas en de oprukkende Chinese maatschappijen ook niet buiten de deur worden gehouden. „Het zou onze eigen positie alleen maar verzwakken. Op Schiphol zou een blokkade van onze operaties de KLM alleen kwetsbaarder maken.”

Hwang Ten Aun vervolgt in gesprek met Arnold Burlage: “De KLM zal ook met Singapore Airlines moeten blijven concurreren als we noodgedwongen voor een concentratie op Brussel moeten kiezen. De verliezer is in alle gevallen de ’mainport’ Schiphol en de werkgelegenheid. Als het met beide peilers slechter gaat, treft dat de economie. In andere woorden: wij zijn een concurrent waarmee Nederland in beide gevallen zaken kan doen”.

In dit weekeinde begint in Singapore ook het jaarlijkse congres van de IATA, de internationale organisatie van luchtvaartmaatschappijen. KLM-topman Leo van Wijk, die hier dan ook verschijnt, zal daar met ergernis in de congres brochure kunnen lezen hoe in de IATA wordt gedacht over Singapore Airlines. IATA-secretaris generaal Giovanni Bisignani: „Singapore is een leider in de luchtvaartindustrie. De liberale luchtvaartpolitiek en de toonaangevende luchtvaartmaatschappij en luchthaven zorgen voor een excellent decor voor discussies over onze uitdagingen. Ik ben daarom overtuigd dat dit congres, meer dan enig ander zal eindigen in een nieuwe koers voor de luchtvaartindustrie.”

De KLM topman zal vermoedelijk geen kans zien om dat oordeel op basis van de gebeurtenissen rond de Schiphol plannen bij te stellen.

Zie ook:




Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2022 - Cookieinstellingen