Smith heeft harde boodschap voor AF-KLM-personeel: niet arrogant zijn

Ben Smith
18 september 2018 - 11:14 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: Air France-KLM

PARIJS - De nieuwe topman van Air France-KLM, Ben Smith, heeft een video gemaakt waarin hij zichzelf voorstelt aan de medewerkers van de Frans-Nederlandse luchtvaartcombinatie. Daarin heeft hij ook een harde boodschap voor hen: “We kunnen het ons niet veroorloven om arrogant te zijn.”

De 47-jarige Canadees is naar eigen zeggen een enorme luchtvaartliefhebber en werkt al zijn hele leven in de sector. Hij is er daardoor van doordrongen hoe competitief de luchtvaart is. “Ik heb gezien hoe maatschappijen als Sabena, Pan Am en Olympic ten onder gingen doordat zij zich niet op tijd wisten aan te passen.”

Smith waarschuwt dat er met Air France en KLM niet hetzelfde mag gebeuren. “Beide maatschappijen hebben een fantastische geschiedenis”, maar dat is volgens de topman geen enkele garantie voor de toekomst. Door de opkomst van budgetmaatschappijen en de ME3 (Emirates, Qatar en Etihad) staat het fusiebedrijf voor grote uitdagingen.

Om te overleven “hebben we een nieuw plan nodig”. Alleen met het juiste businessplan en met de steun van alle stakeholders, en dan met name het personeel, kan Air France-KLM weer het leidende luchtvaartbedrijf worden. “Daarbij kunnen we het ons niet veroorloven om arrogant te zijn.”

“We moeten vechten tegen onze concurrenten, niet tegen onszelf. Door onze interne strubbelingen geven we onze klanten weg aan de concurrentie”, aldus Smith. “We zullen iedere dag keihard moeten werken om hen te behouden, want we kunnen het niet als vanzelfsprekend beschouwen dat zij ons trouw blijven.”

De topman lijkt zich met die boodschap vooral op het Air France-personeel te richten. De Franse medewerkers legden in het voorjaar al meerdere keren het werk neer, wat het bedrijf een schadepost van 400 miljoen opleverde. Bovendien dreigen zij met nieuwe stakingen als er niet snel een cao-akkoord met fikse loonsverhoging komt.

Toch is Smith ook optimistisch. Hij zegt dat Air France-KLM uit fantastische medewerkers bestaat en dat hij er vertrouwen in heeft dat “we samen tot de nummer 1-positie in de wereldwijde luchtvaart kunnen stijgen.” Hij belooft ook dat hij er alles aan zal doen om het vertrouwen en het respect van het personeel te verdienen.

Tot slot heeft de Canadees geruststellende woorden voor KLM. De poging om van Air France weer een succes te maken, zal niet ten koste gaan van de Nederlandse zustermaatschappij. “KLM, Schiphol en Amsterdam vormen een bijzonder krachtige combinatie waarop ze in de hele industrie jaloers zijn. Daarom blijven we daarin volop investeren.”

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2018