VLM Airlines staakt per direct alle vluchten

VLM Airlines
31 augustus 2018 - 20:03 | Door: 
Rob Somsen en Klaas-Jan van Woerkom
| Foto: VLM Airlines

ANTWERPEN - SHS Antwerp Aviation, het moederbedrijf van luchtvaartmaatschappij VLM Airlines, heeft vrijdagavond tijdens een buitengewone algemene vergadering aangekondigd dat per direct alle activiteiten van de luchtvaartmaatschappij VLM worden stopgezet.

Eerder deze maand werd al meegedeeld dat VLM de verbindingen naar Aberdeen, Birmingham, Keulen-Bonn, Maribor, München en Rostock zou schrappen en dat VLM Airlines zich voortaan zou focussen op chartervluchten en op lijndiensten van Antwerpen naar London City en Zürich.

Youri Steverlynck en Birgitta Van Itterbeek van het advocatenkantoor Monard Law zijn aangesteld om de afwikkeling te begeleiden. Beiden zijn tevens de aanspreekpunten voor mogelijke overnamekandidaten.

Antwerpen Airport
Marcel Buelens, CEO van de luchthavens van Antwerpen en Oostende, meldt aan persbureau Belga dat het staken van de vluchten van VLM geen verassing voor hem is en ook geen ramp voor de luchthaven, ondanks dat nu 45 procent van het vliegverkeer wegvalt. 

Buelens meldt verder dat er al geruime tijd naar alternatieven wordt gekeken. "De verbinding naar Londen willen we zeker behouden, daarvoor lopen gesprekken met de maatschappij Flybe." Flybe vliegt sinds maart van dit jaar al tussen Antwerpen en London Southend Airport.

Nederlandse handen
SHS Antwerp Aviation N.V. is een dochteronderneming van de Nederlandse investeringsmaatschappij SHS Aviation B.V., die voor 60 procent in Nederlandse handen is. De andere 40 procent is eigendom van Chinese investeerders. SHS Antwerp Aviation is actief onder de merknaam ‘VLM’. Bij VLM zijn 85 mensen aan de slag. 

VLM Airlines vroeg in juni 2016 ook al faillissement aan. Voor de Nederlandse tak, die alleen nog vloog tussen Rotterdam en Hamburg, viel het doek in 2015 al.

Air France-KLM
VLM Airlines werd in 1992 opgericht en was onder leiding van Johan Vanneste jarenlang succesvol, onder meer met vluchten vanaf Antwerpen, Rotterdam en Schiphol naar London City. In 2008 werd de maatschappij voor veel geld (naar verluidt 178 miljoen euro) van de toenmalige Nederlandse eigenaar Jaap Rosen Jacobson overgenomen door Air France-KLM.

De merknaam verdween toen VLM ging vliegen onder de vlag van CityJet, dat al in handen was van de Frans-Nederlandse luchtvaartconcern. Vanaf dat moment kwam de klad erin. Zo verdwenen routes waarop VLM voorheen succesvol was uit het netwerk.

Air France-KLM deed CityJet en VLM Airlines in 2014 van de hand, het Duitse Intro Aviation nam beide airlines over. Eind 2014 volgde echter een management buy-out en kwam VLM Airlines weer op eigen benen te staan. Het lukte VLM als zelfstandige onderneming bij lange na niet om weer net zo succesvol te worden als voor de overname door Air France-KLM. 

Ambitieuze plannen om Sukhoi Superjet 100's aan de vloot toe te voegen liepen op niets uit. Lijndiensten, onder meer vanaf de luchthaven van Luik, werden na korte tijd gestaakt wegens een lage bezettingsgraad.

De op Brussels Airport gevestigde naamgenoot VLM Airlines Brussels, dat met twee Airbus A320’s charters vliegt, zet de operatie wel voort.

VLM Airlines is de tweede Europese regionale airline in een week tijd de activietieten moet stoppen. Eerder maakte ook het Zwitserse SkyWork Airlines bekend alle activiteiten te moeten staken.

 

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Kuwait Incident
25-06-2019, 12:00
Copyright Reismedia BV 2019