Nederlandse Apache neergestort in Mali, twee doden

17 maart 2015 - 19:21 | Door: 
onze redactie

GAO - In het noorden van Mali is dinsdagavond een Nederlandse Apache AH-64D gevechtshelikopter neergestort. Dat gebeurde volgens persbureau Reuters in de regio Gao. De twee Nederlandse inzittenden zijn hierbij om het leven gekomen. Dat heeft de Commandant der Strijdkrachten, generaal Tom Middendorp, dinsdagavond gemeld. Er wordt vanuit gegaan dat het om een ongeluk gaat tijdens schietoefeningen.

De namen van de vliegers zijn de 30-jarige kapitein René Zeetsen en 26-jarige 1e luitenant Ernst Mollinger, zo maakte de commandant der strijdkrachten generaal Middendorp bekend. Mollinger is nog naar een veldhospitaal in Gao gebracht en daar overleden aan zijn verwondingen.

Middendorp meldt aan het luchtmachtpersoneel: "Ik heb mede namens de minister van Defensie en de gehele krijgsmacht mijn medeleven betuigd aan de nabestaanden van kapitein René Zeetsen en eerste luitenant Ernst Mollinger die zojuist dit verschrikkelijke bericht hebben moeten ontvangen. Onze gedachten gaan naar hen uit. Ik wens hen, de collega’s in de MINUSMA-missie en van de Koninklijke Luchtmacht alle sterkte in deze moeilijke tijd. De getroffen families worden waar mogelijk bijgestaan door onze bedrijfsmaatschappelijk werkers. De crash gebeurde vanmiddag op 47 kilometer ten noorden van de Nederlandse thuisbasis, Kamp Castor."

Volgens Middendorp waren de vliegers bezig met een schietoefening op gronddoelen op een vlak, onbewoond terrein. De andere aanwezige Apache is direct geland en heeft eerste hulp verleend. Gelijk na de crash beveiligde een Franse gevechtshelikopter de locatie. Nederlandse special forces en brandweerpersoneel zijn met een Chinook naar de crashsite gebracht. Gelijktijdig is luitenant Mollinger met een Franse helikopter afgevoerd naar Gao. De special forces hebben de crashsite veilig gesteld en bewaken deze. Middendorp: "Alles lijkt erop dat het om een ongeval gaat, maar we kunnen dit nog niet bevestigen. Naar de toedracht is een onderzoek ingesteld.


Foto (c) Defensie

Defensie heeft een condoleanceregister geopend op www.defensie.nl. De blijken van deelneming worden na sluiting overhandigd aan de nabestaanden.

De Apaches zijn bij de Koninklijke Luchtmacht ingedeeld bij het 301 Squadron op vliegbasis Gilze-Rijen. In totaal zijn er 29 in gebruik bij de Luchtmacht.

Minusma
De Verenigde Naties (VN) proberen de veiligheid en stabiliteit in Mali te herstellen. Dit gebeurt met de Multidimensional Integrated Stabilisation Mission in Mali (Minusma). Nederland levert vanaf april 2014 een belangrijke bijdrage aan deze VN-missie. Het gaat om zo’n 450 man, 4 Apache-gevechtshelikopters en sinds oktober ook 3 Chinook-transporthelikopters. Halverwege 2015 besluit de regering of ze de missie verlengt.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

klm open, golf
07-07-2020, 23:00
Copyright Reismedia BV 2020