Europa tikt België op de vingers om luchtvaartsteun

2 oktober 2014 - 12:13 | Door: 
onze redactie

BRUSSEL - De luchthaven van Charleroi moet zes miljoen euro terugbetalen aan de Belgische staat. Dat heeft de Europese Commissie bepaald in een onderzoek naar onwettige subsidies verstrekt aan luchthavens en luchtvaartmaatschappijen. Uit een vervolgonderzoek moet blijken of ook Belgische luchtvaartmaatschappijen miljoenen moeten terugboeken.

Vooral Brussels Airlines ontvangt financiële steun van de Belgische overheid. De Europese Commissie gaat na of een subsidie van 57 miljoen euro wel volgens Europese richtlijnen wordt verstrekt. Ook de steun aan Jetairfly en Thomas Cook wordt onder de loep genomen.

Brussels Airlines heeft in een reactie aan persbureau Reuters laten weten dat het subsidiebedrag geparkeerd staat en nog niet is verbruikt.

Saillant aan het onderzoek van de Europese Commissie is dat de illegale steun aan Charleroi Airport medeoorzaak is voor de steun die aan de luchtvaartmaatschappijen wordt verstrekt. Van de steun aan Charleroi Airport profiteert vooral prijsvechter Ryanair, een grote concurrent van de Belgische luchtvaartmaatschappijen. Om die maatschappijen te helpen in het zadel te blijven, geeft de Belgische regering ook hen financiële steun.

Zweibrücken
De Europese Commissie heeft haar pijlen niet alleen op België gericht. Vooral het oordeel over Zweibrücken Airport in het westen van Duitsland is hard. De voormalige vliegbasis werd acht jaar geleden in gebruik genomen voor passagiersviervoer, maar bleef in de loop van de jaren overeind dankzij tientallen miljoenen euro’s aan overheidsgeld. De Europese Commissie bepaalt nu dat de luchthaven 47 miljoen euro moet retourneren.

Het vliegveld verkeert in acute geldnood en dreigt te moeten worden gesloten. Dit jaar werden alleen seizoensgebonden vakantievluchten vanaf Zweibrücken uitgevoerd.

Volgens de Europese Commissie hebben ook de luchtvaartmaatschappijen Ryanair, Germanwings en Meridiana de afgelopen jaren onwettige subsidies ontvangen. De bedragen die daarmee gepaard gingen lopen uiteen van enkele tonnen tot ruim een miljoen euro.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2019