Transavia-captain blikt terug op hoogtepunt 2015: de eclipsevlucht

29 december 2015 - 17:01 | Door: 
Doron Sajet

SCHIPHOL - Hij noemt het een "once in a lifetime experience". Gezagvoerder Max Leenders van Transavia vloog op 20 maart 2015 met 120 passagiers naar de totale zonsverduistering boven de Faeröer Eilanden. Naast het constant in de gaten houden van de instrumenten, had Leenders ook nog even tijd om van het fenomeen te genieten.

De 'eclips-vlucht' was een speciale actie van Transavia. Maar liefst 50.000 mensen hadden zich aangemeld bij de luchtvaartmaatschappij. Uiteindelijk werden via een loting dertig winnaars uitgekozen. De rest van de passagiers bestond uit journalisten en Transavia-medewerkers die aan de linkerkant van het toestel voor de weight & balance moesten zorgen.

De vlucht vond voor een deel plaats boven de Atlantische oceaan, normaal gesproken niet echt het werkgebied van Transavia. Voor deze vlucht werd dan ook een beroep gedaan op de ervaren gezagvoerder Max Leenders, die naast zijn baan bij Transavia een zeer ervaren zweefvlieger is die de nodige records heeft gebroken in de zweefvliegsport.

Op de seconde nauwkeurig
Leenders blikt terug op die bijzondere vlucht. Vanuit de cockpit van eenzelfde Boeing 737 als toen werd gebruikt, vertelt hij hoe precies hij aan het werk was gegaan. Max en zijn co-piloot Erik lieten het toestel tot op de seconde nauwkeurig op de startbaan wachten tot het juiste moment daar was om op te stijgen. De timing bleek perfect: de passagiers konden minutenlang van de totale zonsverduistering genieten.

"Het is een once in a lifetime experience, iets dat ik nooit meer ga vergeten", zegt Max driekwart jaar later. En hoewel hij de eclips-specialist van Transavia is geworden, vindt Max dat als er nog eens zo'n vlucht gemaakt kan worden, dat een collega van hem dat zou moeten doen: "Ze kunnen dat natuurlijk allemaal."

Lees ook:

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2019