'Financiële steun van levensbelang voor luchtvaart op Antillen'

EZ Air
17 november 2020 - 15:44 | Door: 
Dick Drayer
| Foto: EZ Air

WILLEMSTAD - Airlines die komen en gaan, afnemende vervoersstromen, zwalkend overheidsbeleid en nu ook nog eens de coronacrisis. De uitdagingen van de luchtvaartsector in het Caribische deel van het Koninkrijk zijn legio. Deskundigen zijn het erover eens dat financiële steun voor de luchtvaart van levensbelang is voor de sector.

Hans de Jong (voormalig directeur van de Curaçaose Civil Aviation Authority), René Winkel (directeur van EZ Air) en luchtvaartconsultant Lars de Brabander benadrukken in Luchtvaartnieuws Magazine dat het luchtvaartsysteem op de eilanden als geheel overeind moet blijven nu het coronavirus de luchtvaart ernstig schaadt.

Alle drie zeggen dat de luchtvaart, die zo vitaal is voor de eilanden, tot op heden nog geen of weinig financiële ondersteuning heeft gekregen van de verschillende overheden. “Dat lijkt me van levensbelang voor de instandhouding van de connectiviteit”, zegt De Jong. “Faillissement van een of meer airlines zou de nekslag betekenen voor het aanbod van vluchten tussen de eilanden.

Om connectiviteit en de daarmee samenhangende maatschappelijke belangen van gebieden met weinig passagiersaanbod zou de overheid maatregelen moeten nemen in de vorm van Public Service Obligations (PSO’s) en/of kortingen voor passagiers die op de eilanden zelf wonen. PSO’s zijn volgens de Europese Unie gerechtvaardigd wanneer maatschappelijke belangen als betrouwbaarheid en betaalbaarheid door de markt onvoldoende worden geborgd.

Vouchersysteem
Hans de Jong zegt dat zo’n PSO met vouchersysteem voor de eilandbewoners op jaarbasis ongeveer één miljoen euro kost voor Saba en Sint-Eustatius en twee miljoen voor de ontsluiting van Bonaire. De minister heeft toegezegd om in overleg te treden met de eilanden en de sector op basis van het rapport van Hartman. In het bijzonder zou volgens minister Cora van Nieuwenhuizen (Infrastructuur en Waterstaat) aandacht moeten worden gegeven aan de tarifering, frequenties en leveringszekerheid van vervoersaanbieders.

Door Covid-19 is dat nu op de lange baan geschoven en mogelijk wordt het over de Tweede Kamerverkiezingen van maart volgend jaar getild. Het is de vraag of de vier luchtvaartmaatschappijen die nu nog vliegen, zolang kunnen wachten. “Overleven in de luchtvaart is een kwestie van survival of the fittest”, zegt Winkel.

Lees het volledige artikel van Antillen-correspondent Dick Drayer over de luchtvaart in het Caribische deel van het Koninkrijk der Nederlanden in de november-uitgave van Luchtvaartnieuws Magazine. Bestel een los exemplaar of neem een aantrekkelijk abonnement.

Extra advertentie tonen: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

TUI België
02-12-2020, 18:12
Copyright Reismedia BV 2020