Niek Sandmann verkoopt DAE aan Arnold Leonora

10 december 2010 - 1:00
WILLEMSTAD - Niek Sandmann heeft de Curaçaose luchtvaartmaatschappij Dutch Antilles Express (DAE) verkocht aan de Curaçaose zakenman Arnold Leonora. Dat meldt het Antilliaans Dagblad vrijdag (10 december). Sandmann wilde af van DAE omdat de maatschappij in zijn ogen wordt benadeeld vanwege overheidssteun voor concurrent Insel Air.

“Door de manier waarop Insel Air wordt bevoordeeld, wordt het DAE onmogelijk gemaakt op basis van gelijke kansen tot een gezonde bedrijfsexploitatie te komen”, zegt Sandmann in het Antilliaans Dagblad. DAE ontstond vijf jaar geleden uit Bonaire Express, dat kort daarvoor was voortgekomen uit BonairExel. Vier jaar geleden deed Insel Air zijn intrede op de lokale luchtvaartmarkt.

Sandmann investeerde miljoenen om het bedrijf in de lucht te houden en op die manier de voor de Antillen broodnodige luchtverbindingen in stand te houden. De vloot van enkele ATR 42-turboproptoestellen werd enkele jaren geleden aangevuld met twee Fokker 100’s. De op Bonaire woonachtige Sandmann schat dat hij de afgelopen vijf jaar twintig miljoen dollar in DAE heeft gestoken.

Arnold Leonora bleek bereid DAE van Sandmann over te nemen. Hij is vooral bekend van zijn poging een jaar geleden om de praktisch failliete Spaanse luchtvaartmaatschappij Air Comet over te nemen. Leonora is tevens eigenaar van Air Transport Group Holdings, een in de Verenigde Staten gevestigde investeringsmaatschappij op luchtvaartgebied.

Volgens Leonora is DAE een solide bedrijf, maar liggen er wel uitdagingen te wachten. In ieder geval blijft de naam DAE in stand. “Het is een strong brand, zo is ook uit marketingonderzoek gebleken”, zegt Leonora.

De ’luchtvaartoorlog’ tussen DAE en Insel Air noemt hij “een deel van de erfenis”, waar volgens Leonora niemand bij is gebaat. Hij wil zelfs nagaan hoe de concurrenten op bepaalde manieren toch kunnen samenwerken bij het passagiersvervoer. “Ik wil graag vooruit kijken.”

Van onze redactie

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2022 - Cookieinstellingen