Stoel bij boeking KLM-ticket niet altijd meer gratis

KLM Economy Class
16 november 2015 - 15:31 | Door: 
Steven van den Berg

AMSTELVEEN - Passagiers die bij KLM een scherp geprijsd intercontinentaal ticket boeken in economy class, kunnen vanaf 1 december alleen nog tegen betaling een stoel uitkiezen. De wijziging geldt voor vluchten die vanaf 26 januari 2016 worden gemaakt naar bestemmingen in Azië, Latijns-Amerika en het Caribisch gebied. Door de aanpassing blijven er voor laatboekers, groepen en gezinnen met kinderen meer stoelen over om te kiezen.

De toeslag is door KLM bepaald op twintig euro per enkele reis. Wie dat niet wil betalen, kan wachten tot dertig uur voor vertrek. Op dat moment gaat de check-in open en is het uitkiezen van een zitplaats gratis.

Loyale klanten van KLM hoeven niet te betalen voor het selecteren van een stoel. Wie Platinum-, Gold-, of Silverstatus heeft binnen het Flying Blue-spaarprogramma van KLM, kan bij de boeking zonder bijkomende kosten een stoel uitkiezen. Dat geldt ook voor de passagiers die reizen op basis van hogere economy class-tarieven in de boekingsklassen Y, B en M.

De verandering van het stoelreserveringssysteem is niet bedoeld om extra inkomsten te genereren, benadrukt Harm Kreulen, directeur van KLM Nederland. “Dat is niet onze insteek. We doen het om meer keuze te kunnen bieden aan de klanten die pas op een later moment een ticket boeken. Zij betalen veelal meer dan de vroegboekers, maar hebben in de huidige situatie minder te kiezen omdat de meeste plaatsen dan al zijn vergeven.”

Kreulen gaat ervan uit dat de aanpassing van het systeem ertoe leidt dat minder passagiers bij het boeken vooraf een stoel zullen selecteren. “Uiteindelijk is dat onze bedoeling”, laat de KLM-directeur aan Reismedia weten. “Want dan blijven er meer stoelen over voor onze passagiers die reizen op basis van hogere tarieven en ook voor groepen en gezinnen met kinderen.”

Gefaseerd
De verandering wordt gefaseerd ingevoerd. Na Azië, Latijns-Amerika en het Caribisch gebied wordt de toeslag van kracht op de andere intercontinentale markten. Daarna is Europa aan de beurt, aldus Kreulen. “We verwachten dat we het in 2016 overal in het netwerk hebben uitgerold.”

KLM voert de maatregel in stappen door “om operationele redenen”, aldus Kreulen. “We moeten ons hierop voorbereiden, bijvoorbeeld als het gaat om de afhandeling van terugbetalingen. Als een passagier door toedoen van KLM geen gebruik kan maken van de stoel die hij of zij heeft geboekt, willen we dit ook snel kunnen terugbetalen. Vanaf 26 januari zien we hoe het in de praktijk gaat en bepalen we wanneer we het breder gaan toepassen.”

Als een passagier bij de boeking tegen betaling een stoel reserveert en later besluit een upgrade te kopen, zal KLM het betaalde bedrag verrekenen of terugbetalen.

Groepen
De betaalde stoelreservering pakt volgens KLM niet alleen gunstig uit voor laat boekende reizigers. Kreulen: “Ook minder validen, gezinnen en groepen hebben er baat bij. Zij krijgen bij de boeking een stoel van ons toegewezen, waarbij gezinnen en groepen zoveel als mogelijk bij elkaar zitten. Doordat in de nieuwe situatie minder passagiers een stoel zullen selecteren, blijven er voor deze groepen passagiers meer stoelen beschikbaar.”

Passagiers van KLM hebben al langer de mogelijkheid om economy class-stoelen tegen bijbetaling te reserveren. Daarbij gaat het om zogenaamde voorkeursstoelen, bijvoorbeeld stoelen met extra beenruimte. Die optie blijft gewoon bestaan naast de nieuwe manier van zitplaatsreservering voor de standaardstoelen, aldus Kreulen. “Waar het nu om draait zijn de gewone, standaard stoelen in economy class. Het reserveren daarvan wordt bij de boeking een betaalde optie.”

KLM stelt dat de invoering van de betaalde stoelselectie past in het streven van de maatschappij om passagiers “meer keuze en zeggenschap” te bieden. Andere keuzemogelijkheden die KLM eerder invoerde zijn onder meer de Economy Comfort en de à la carte maaltijd op intercontinentale vluchten.

Partners
Partnermaatschappij Air France hanteert met ingang van 1 december hetzelfde beleid als KLM. De Franse-Nederlandse onderneming volgt Europese concurrenten. Kreulen: “We hebben dit natuurlijk van tevoren onderzocht, en andere gerenommeerde maatschappijen werken al op een vergelijkbare manier.”
Delta Air Lines, de belangrijke Amerikaanse partner van Air France-KLM, verandert het principe rond stoelreservering vooralsnog niet.
 

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

15-10-2019, 21:19
Copyright Reismedia BV 2019