Vulkaanuitbarsting bij Tonga verstoort vliegverkeer slechts in beperkte mate

Aircalin A320neo
17 januari 2022 - 17:30 | Door: 
Lolke van der Heide
| Foto: Airbus (archieffoto)

SCHIPHOL - De aswolk door de vulkaanuitbarsting van afgelopen zaterdag bij Tonga, in de zuidelijke Stille Oceaan, heeft geleid tot uitval van vluchten, maar niet tot een grote ontregeling van de luchtvaart, omdat het een zeer dunbevolkt gebied is. Militaire vliegtuigen uit Australië en Nieuw-Zeeland hebben vandaag de omgeving verkend. Complicerende factor: Tonga laat al bijna twee jaar nauwelijks buitenlands vliegverkeer toe om het coronavirus te keren.

De onderzeese vulkaanuitbarsting van twee dagen geleden in de Stille Zuidzee had zo’n enorme kracht dat deze vrijwel overal ter wereld te merken was door luchtdrukverschillen. Er ontstonden ook tsunami’s, die vaak uren later aankwamen in gebieden op vele duizenden kilometers en daar schade aanrichtten. In Peru verdronken ten minste twee mensen. Vulkanologen verwachten dat er nieuwe activiteit van de vulkanen op komst is. Over de situatie in Tonga zelf is weinig bekend, communicatie wordt bemoeilijkt door een beschadiging aan een onderzeese glasvezelkabel.

Voor het vliegverkeer in de regio zijn de gevolgen beperkt, simpelweg omdat de Stille Oceaan zeer groot is, met slechts hier een daar een eiland of eilandengroep. Voor zover nu bekend zijn enkele vluchten van Fiji Airways en Aircalin (Nieuw-Caledonië) die het pad van de aswolk zouden kruisen uitgeweken naar elders. Aan de Australische noordwestkust is ook enige overlast door de as, waardoor de verbinding tussen Brisbane en het 1400 kilometer noordelijker gelegen Townsville ontregeld is geraakt.

Tonga is een klein land ten noorden van Nieuw-Zeeland, bestaande uit 169 eilanden waarvan er 36 zijn bewoond. De monarchie heeft geen eigen luchtvaartmaatschappij; Air New Zealand, Fiji Airways en Talofa Airways (Samoa) verzorgen in normale tijden de verbindingen. Maar het vliegverkeer van en naar Fua’amotu International Airport, bij de hoofdstad Nuku’alofa, ligt om een hele andere reden dan de vulkaan al bijna twee jaar stil. Tonga is er als één van de weinige landen ter wereld, dankzij zijn geïsoleerde ligging, in geslaagd het coronavirus buiten de deur te houden en wil dat ook zo houden. Van de 100.000 inwoners is tot nu toe één iemand besmet geraakt en weer genezen.

Maar nu het land door een natuurramp is getroffen rijst de vraag of de Tonganen zichzelf kunnen redden of toch reddings- en hulpvluchten zullen moeten toestaan.

Extra advertentie tonen: 
1
extra add 1ste alinea: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

KLM 777 Paramaribo
17-05-2022, 11:09
Copyright Reismedia BV 2022 - Cookieinstellingen