75 jaar na eerste KLM-vlucht naar New York: Aviodrome restaureert interieur DC-4

21 mei 2021 - 10:36 | Door: 
onze redactie
| Foto: Aviodrome

LELYSTAD - Het is vrijdag exact 75 jaar geleden dat de eerste lijnvlucht tussen Amsterdam en New York opsteeg. KLM was de eerste Europese luchtvaartmaatschappij die naar de VS vloog. Bezoekers van Aviodrome kunnen als alles goed gaat later dit jaar zelf ervaren hoe het er aan boord aan toeging. De DC-4 (of eigenlijk C-54A) wordt gerestaureerd in de stijl van 1946.

De buitenkant van dit viermotorige vliegtuig met plaats voor 44 passagiers is al gerestaureerd: alle stuurvlakken zijn opnieuw bekleed met doek, de hele romp is kaal gemaakt en gespoten in de kleuren van de originele Douglas DC-4 uit 1946 met registratie PH-TAR en de naam 'Rotterdam'.

Zodra de corona-maatregelen het weer toelaten, zullen de vrijwilligers van Aviodrome aan de slag gaan met het interieur. Dit wordt weer in oude glorie hersteld, inclusief werkende verlichting en een audiovisuele presentatie met originele beelden van de vlucht in 1946.

Ondanks dat het toestel in het Aviodrome niet het vliegtuig is dat op 21 mei 1946 opsteeg op Schiphol, zullen bezoekers hier een goed beeld kunnen krijgen van de eerste grote lijnvlucht naar de Verenigde Staten, zegt Raymond Oostergo, collectiebeheerder bij het Aviodrome.

“We restaureren het helemaal in de stijl van die allereerste jaren. Het is nu niet meer voor te stellen, met alle dagelijkse vluchten richting New York, maar toen was dit echt heel bijzonder. Met uitzondering van de vluchten naar Nederlands-Indië was dit een van de eerste intercontinentale lijndiensten."

De route had in eerste instantie twee tussenstops: een in Prestwick (Glasgow) en een in Gander, Newfoundland. De totale reistijd was 25,5 uur, waarvan 21 vlieguren. Oorspronkelijk werd er twee keer per week gevlogen, maar dit aantal werd al snel verhoogd en uiteindelijk stegen er vanaf 1950 dagelijks vluchten op vanaf Schiphol richting New York.

De originele Douglas DC-4 van de eerste vlucht in 1946 bestaat niet meer – het heeft maar kort bij KLM gevlogen en is in 1975 gesloopt. Het vliegtuig in Aviodrome is een Douglas C-54A, de militaire versie van een Douglas DC-4. Het vliegtuig kwam in 1942 in dienst bij de Amerikaanse luchtmacht. Na de oorlog heeft het vliegtuig gevlogen in de Verenigde Staten, Azië en Afrika.

Eind jaren negentig werd het aangekocht door de DDA op Schiphol, als onderdelenbron van een nog luchtwaardige DC-4 waarover de historische luchtvaartmaatschappij toen beschikte.

In 2003 is het vliegtuig door Aviodrome verhuisd van Schiphol naar Lelystad (over de weg) en sindsdien is het te zien bij het luchtvaartmuseum. Daar staat het toestel op het buitenterrein, vlak naast de Boeing 747-200SUD die KLM in 2003 aan Aviodrome schonk.

Polygoon maakte in 1946 de volgende reportage van de eerste KLM-vlucht naar New York:

Lees een uitgebreid artikel over 75 jaar KLM-vluchten naar New York in de mei-uitgave van Luchtvaartnieuws Magazine. Bestel hier vandaag nog een los exemplaar.

Extra advertentie tonen: 
1
extra add 1ste alinea: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2021 - Cookieinstellingen