Airbus A380 maakte hoge verwachtingen nooit waar

Airbus A380
14 februari 2019 - 7:54 | Door: 
Klaas-Jan van Woerkom
| Foto: Airbus

TOULOUSE - Het is over en uit voor de Airbus A380. De Europese vliegtuigbouwer kondigde donderdagochtend het einde van de productie van de superjumbo aan. De verwachtingen van het type waren in 2005 hoog, maar de viermotorige gigant maakte het financieel nooit waar.

Emirates, de grootste klant voor de A380, besloot deze week te kiezen voor extra A330’s en A350’s, waardoor de order voor de overige A380’s komt te vervallen. Tot 2021 wordt er nog gewerkt aan het toestel, daarna verlegt Airbus haar focus op de verdere ontwikkeling van tweemotorige toestellen.

Oplossing voor drukte
De viermotorige A380, die opvalt door de twee passagiersdekken boven elkaar, werd door Airbus gezien als dé oplossing voor vluchten naar overvolle luchthavens. Het toestel was officieel gecertificeerd voor het vervoer van 868 passagiers, maar in de praktijk richtten de meeste gebruikers het type in voor circa 550 reizigers. Vooral maatschappijen uit het Midden-Oosten pakten flink uit in hun paradepaardjes, met complete loungebars, suites en doucheruimtes.

Singapore Airlines was eind 2007 de eerste luchtvaartmaatschappij die de A380 in gebruik nam. In de loop der jaren werden er meer dan 300 exemplaren besteld, maar lang niet alle orders werden vervuld. Inmiddels zijn er 234 exemplaren afgeleverd. Emirates is veruit de grootste gebruiker van het type, met 109 superjumbo’s in de vloot. De luchtvaartmaatschappij bracht de originele order donderdag echter terug van 162 naar 123 toestellen.

Niet alle orders die voor de A380 binnenkwamen werden overigens vervuld. Maatschappijen als Virgin Atlantic, Kingfisher Airlines, Skymark Airlines, Air Austral, Transaero en Hong Kong Airlines namen het toestel, om uiteenlopende redenen, uiteindelijk niet af. Vanwege het schrappen van een vrachtversie van de A380 haakten ook FedEx en UPS af. Het plan om een A380 om te toveren tot vliegend paleis voor een oosterse prins stief eveneens een vroege dood.

Op dit moment vliegen Air France, All Nippon Airways, Asiana Airlines, British Airways, China Southern Airlines, Emirates, Etihad Airways, HiFly, Korean Air, Lufthansa, Malaysia Airlines, Qantas, Qatar Airways, Thai Airways en Singapore Airlines met de A380 op drukke routes. De vraag is echter voor hoelang.

Tweemotorige toekomst
Air France kondigde eerder aan de leasecontracten voor vijf van de tien A380’s niet te verlengen. Malaysia Airlines schoof de A380’s door naar dochter Amal, voor het massavervoer van moslims naar Saoedi-Arabië en de topman van Qatar Airways sprak eveneens zijn twijfel uit over de toekomst van de A380 bij zijn maatschappij. Emirates overweegt orders voor de overige A380’s om te zetten in die voor tweemotorige types.

Inmiddels heeft Singapore Airlines al een handvol A380’s uitgefaseerd. Eén toestel ging de chartermarkt op bij het Portugese HiFly, maar een glorieuze tweedehandsmarkt lijkt voor de A380 niet weggelegd. Door het vergroten van de capaciteit van de Boeing 777 en Airbus A350, die tevens een zeer groot vliegbereik hebben, lijkt de rol van de A380 vroegtijdig uitgespeeld.

KLM-topman Pieter Elbers gaf onlangs nog aan niets te zien in gebruikte A380’s om de drukte op Schiphol op te vangen.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

15-03-2019, 16:45
Copyright Reismedia BV 2019