Ministerie onderzoekt FAA-certificering Boeing 737 MAX

18 maart 2019 - 15:45 | Door: 
Niek Vernooij
| Foto: Rockwell Collins

WASHINGTON - Het Amerikaanse ministerie van Transport stelt een onderzoek in naar de certificering van de Boeing 737 MAX door de Federal Aviation Administration (FAA). De aankondiging volgt op een onthulling van de Seattle Times dat de FAA een deel van het onderzoek naar de veiligheid van de 737 MAX aan Boeing zelf overliet.

De afgelopen jaren heeft de FAA steeds meer verantwoordelijkheden rond de certificering van nieuwe vliegtuigen bij de vliegtuigbouwer zelf neergelegd. Boeing zou zelfs toegestaan zijn om zelf personeel uit te kiezen dat toezicht hield op tests.

Nu wordt met name gekeken naar de certificering van MCAS, het nieuwe flight control systeem dat een rol heeft gespeeld bij de crash van de 737 MAX van Lion Air in oktober. Problemen gerelateerd aan dit systeem zorgden mogelijk ook voor het verongelukken van het Ethiopian-toestel op 10 maart.

De Seattle Times laat in een artikel anonieme technici aan het woord, die zeggen dat Boeing foutieve informatie over MCAS heeft ingediend bij de FAA. De macht van het nieuwe systeem werd volgens de betrokkenen afgezwakt.

Zo kon MCAS de neus van het toestel uiteindelijk vier keer verder omlaag duwen ten opzichte van wat in de aanvankelijke veiligheidsanalyse werd gemeld.

In de veiligheidsanalyse stond niet vermeld hoe het systeem zichzelf kon resetten nadat een piloot had ingegrepen. Daarbij zou er geen rekening gehouden zijn met een scenario waarbij het systeem de neus keer op keer omlaag zou willen duwen, zoals in het geval van de Lion Air-crash.

In de veiligheidsanalyse werd weliswaar erkend dat het niet goed werken van het systeem tot een gevaarlijke situatie kon leiden, maar dat voorkwam niet dat MCAS kon worden geactiveerd aan de hand van de input van slechts een enkele AOA-sensor.

Grotere motoren
Het MCAS was nodig met net oog op de grotere motoren van de 737 MAX, die bovendien verder naar voren hangen. Dat zorgde voor andere aerodynamische eigenschappen van de MAX ten opzichte van eerdere 737-versies. Het MCAS geeft de 737 MAX onder extreme omstandigheden, zoals een overtreksituatie bij hoge snelheid, dezelfde vliegeigenschappen als de voorgangers.

Een snelle certificering van de 737 MAX moest er naar verluidt voor zorgen dat de achterstand van Boeing op Airbus, dat voorop lag met de ontwikkeling van de A320neo, kon worden ingehaald. Managers van Boeing zouden bij de FAA hebben aangedrongen op het versnellen van het proces.


Dossier: 

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Eindhoven Airport Ryanair Wizz
18-04-2019, 13:39
Copyright Reismedia BV 2019