KLM houdt Boeing 747 mogelijk langer in de lucht

KLM Boeing 747-400
3 juni 2020 - 11:38 | Door: 
Klaas-Jan van Woerkom
| Foto: Reismedia

SCHIPHOL - KLM houdt haar Boeing 747-400 Combi’s mogelijk langer in dienst. Door een deal met Philips werden drie uitgefaseerde toestellen van stal gehaald voor een tijdelijke luchtbrug naar China, en de kans bestaat dat de viermotorige Jumbo’s nog iets langer dan gepland in de lucht blijven.

In verband met de coronacrisis zag KLM zich begin maart genoodzaakt de Boeing 747-400’s, die tot dan toe op intercontinentale passagiersvluchten werden gebruikt, eerder dan gepland buiten gebruik te stellen. Door een telefoontje van Philips-baas Frans van Houten aan KLM-topman Pieter Elbers kwam er verandering in die situatie. In één weekend werd een gezamenlijk plan gemaakt en enkele dagen later vertrokken de eerste Combi’s weer naar China.

Drie Boeing 747-400 Combi’s, die op het hoofddek ruimte bieden aan zowel passagiers als vracht, worden sinds half april ingezet op vrachtvluchten naar China om goederen zoals medische apparatuur, mondkapjes en beschermende kleding op te halen. “Ik ben er trots op dat we dit als KLM in een mooie samenwerking met Philips en de Nederlandse overheid zo snel en effectief van de grond hebben gekregen. Dat was belangrijk voor Nederland en ik ben blij dat wij ons steentje hebben kunnen bijdragen.” aldus Elbers.

Aanvankelijk gold de deal voor zes tot acht weken, maar Elbers sluit niet uit dat de Combi’s nog wat langer worden ingezet. Volgens de KLM-topman is er niet alleen vraag naar vrachtcapaciteit om medische hulpmiddelen te vervoeren, maar ook andere logistieke bedrijven ervaren een tekort aan luchttransport doordat passagiersvluchten naar China op dit moment niet mogelijk zijn. “We bekijken continu hoe de vraag zich ontwikkelt en voor de Combi besluiten we op maandbasis. In deze crisis laten we zien dat flexibiliteit niet alleen belangrijk is, maar dat we dat ook kunnen als KLM.”, zegt Elbers in gesprek met Luchtvaartnieuws Magazine.

Geen passagiersvervoer
De kans dat de Boeing 747-400 terugkeert in passagiersdienst is nihil. Op dit moment beschikt KLM naast de drie Combi’s ook over drie 747-400’s in volledige passagiersuitvoering. Die staan echter, ontdaan van KLM-opschriften, gestald op Schiphol-Oost. Onlangs werd al een toestel naar de Mojave-woestijn gevlogen om daar te worden gesloopt.

In de boekingssystemen is de Boeing 747-400 overigens nog wel terug te vinden, maar dat komt volgens Elbers doordat die informatie gefaseerd wordt aangepast.

Lees het volledige interview met Pieter Elbers in de juni-editie van Luchtvaartnieuws Magazine. Bestel nu alvast een los exemplaar, of neem een voordelig abonnement.

Extra advertentie tonen: 
1
klm

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

klm open, golf
07-07-2020, 23:00
Copyright Reismedia BV 2020