Wizz Air: 200 miljoen passagiers in 15 jaar

21 mei 2019 - 11:52 | Door: 
Niek Vernooij
| Foto: Wizz Air

BOEDAPEST - Het is feest bij Wizz Air. Niet alleen viert de voornamelijk vanuit bases in Centraal- en Oost-Europa vliegende prijsvechter deze week het vijftienjarig bestaan, ook werd de mijlpaal van tweehonderd miljoen vervoerde passagiers bereikt.

De allereerste vlucht van de Centraal-Europese prijsvechter vertrok op 19 mei 2004 van Katowice naar Londen Luton. In de jaren daarna werd het netwerk uitgebreid met steeds meer bases in met name Centraal- en Oost-Europa en bestemmingen in heel Europa.

Na een bescheiden begin groeide Wizz Air vooral in de afgelopen jaren sterk. De kaap van honderd miljoen passagiers werd eind 2015 gehaald, amper vier jaar later is dat aantal al verdubbeld.

Wizz Air beschikt inmiddels over een vloot van 112 vliegtuigen, uitsluitend Airbus A320’s en A321’s. Nieuwste aanwinst is de zuinige en stillere A321neo. Daarvan heeft de in Boedapest gevestigde luchtvaartmaatschappij er liefst 184 besteld, evenals 72 A320neo’s.

Wizz Air is actief op 650 routes vanuit 25 bases, de meeste in Centraal- en Oost-Europa. Nieuwe recente toevoegingen zijn bases in Krakow en Wenen. Enkele jaren geleden werd ook een basis geopend op de Londense luchthaven Luton. Dat is ook de thuisbasis van het nieuwe Britse dochterbedrijf Wizz Air UK.

In Nederland is Wizz Air momenteel alleen actief op Eindhoven Airport, waarvandaan het vluchten aanbiedt naar 22 bestemmingen. In het verleden vloog de maatschappij ook vanaf Schiphol, Maastricht en Groningen. Vanaf het Belgische Brussels South Charleroi Airport is Wizz Air actief op dertien routes.

Wizz Air is regelmatig in verband gebracht met een overname door een grote Europese luchtvaartgroep (de naam Air France-KLM circuleerde enkele jaren geleden), maar lijkt het voorlopig prima zonder grote partner af te kunnen. In de vorm van Indigo Partners (ook eigenaar van Frontier Airlines in de Verenigde Staten, JetSmart in Chili en Volaris in Mexico) heeft het beursgenoteerde Wizz Air een sterke investeerder achter zich staan.

Nog niet verzadigde markten
Volgens Wizz Air-topman József Váradi onderscheidt Wizz Air zich op verschillende gebieden van de concurrentie zodat het een stevige positie in Europa heeft weten te verwerven. "Dankzij ons ultralowcost-bedrijfsmodel zijn wij leiders in de sector en een van de meest gewaardeerde luchtvaartmaatschappijen in Europa. Onze aandacht voor Centraal- en Oost-Europa biedt ons het unieke voordeel om markten te betreden die nog niet verzadigd zijn."

Ook zijn de bestelde A321neo’s volgens Váradi "uiterst waardevolle vliegtuigen en een echte gamechanger" voor Wizz Air. Dat toestel biedt bij de maatschappij plaats aan 239 passagiers. "Ten slotte zorgt ons team, bestaande uit meer dan 50 nationaliteiten, ervoor dat we een echt wereldwijde visie hebben. We nemen weloverwogen beslissingen en passen ons snel aan aan de veranderende omstandigheden."

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

15-10-2019, 21:19
Copyright Reismedia BV 2019