Wachtrijen Heathrow doorn in het oog van airlines

13 augustus 2018 - 11:11 | Door: 
Niek Vernooij
| Foto: Heathrow Airport

LONDEN - British Airways en Virgin Atlantic klagen steen en been over de lange wachtrijen bij de paspoortcontrole op Heathrow Airport. Uit officiële gegevens zou blijken dat de wachttijden op de drukste luchthaven van Europa in juli opliepen tot meer tweeënhalf uur. "Onacceptabel", vindt Virgin Atlantic-topman Craig Keeger.

De Britse Border Force heeft zichzelf ten doel gesteld om de wachttijd voor de paspoortcontrole voor de meeste reizigers uit landen buiten de  European Economic Area (EEA) te beperken tot maximaal 45 minuten. In juli is dat slechts op één dag gelukt, zo blijkt uit officiële cijfers waarover Reuters beschikt.

“We zijn het er allemaal mee eens dat beveiliging en veiligheid op onze luchthavens van vitaal belang en topprioriteit zijn, maar andere landen controleren hun grenzen effectiever”, drukte Keeger zich maandag diplomatiek uit.

Vorige week uitte British Airways-topman Alex Cruz al scherpe kritiek op de Britse paspoortcontroles. Volgens hem zijn nergens ter wereld de wachtrijen zo lang als op Heathrow.

John Holland-Kaye, de CEO van Heathrow Airport, stelt voor om reizigers uit ‘low risk countries’ zoals de Verenigde Staten gebruik te laten maken van elektronische paspoortcontrole.  Op dit moment is dat alleen mogelijk voor reizigers uit landen binnen de EEA.

Maatregelen blijven niet uit. Het Britse ministerie van Binnenlandse Zaken heeft tweehonderd extra medewerkers ter beschikking gesteld om de wachttijden tijdens de vakantiepiek in augustus en september te beperken. Tegelijkertijd benadrukt het ministerie dat het geen concessies wil doen wanneer het gaat om grenscontrole.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2018