Westerse pelgrims kunnen hadj niet meer boeken via reisbureaus

18 juni 2022 - 11:06 | Door: 
Rob Somsen
| Foto: Airbus

SCHIPHOL – Westerse pelgrims die een zogenaamde hadj-reis willen boeken kunnen niet langer terecht bij een reisbureau, maar moeten vluchten en accommodatie boeken via een website van de Saoedi-Arabische overheid. Deze nieuwe regels zijn kortgeleden ingevoerd en duperen, volgens betrokkenen, de reisbranche.

Volgens de Saoedische regering wil men zo de capaciteit beperken en malafide reisbureaus uitschakelen, schrijft persbureau AFP. De betreffende reisbureaus denken echter dat de regering de inkomsten zelf wil hebben, aangezien de jaarlijkse hadj een belangrijke bron van inkomsten en prestige is voor het land.

Voor veel Nederlandse en Belgische moslims dreigt nu hun geplande reis naar Mekka niet door te gaan. Reizigers bereiden zich vaak maanden voor op de tocht, waar ze doorgaans lang voor gespaard hebben.

Saudia
Ook zet de verplichting om zo veel mogelijk met Saudia te vliegen maatschappijen als Egypt Air, Turkish Airlines en Royal Jordanian Airlines in Nederland buitenspel bij de verkoop van de lucratief geprijsde tickets. Saudi vliegt op Schiphol en heeft daarom een preferente status in Nederland voor het vervoer van pelgrims gedurende deze periode. De luchtvaartmaatschappij vliegt niet op Brussels Airport op dit moment.

Het Saoedi-Arabische ministerie van hadj bevestigde maandag dat pelgrims uit "Europa, Amerika en Australië" zich via de Motawif-website moeten aanmelden en zei dat pelgrims via een "geautomatiseerde loterij" te weten komen of zij een plaats hebben bemachtigd. Op de website van Motawif wordt reizigers aangeraden "om de reisorganisatie te contacteren en hun geld terug te vragen".

Potentiële pelgrims moeten nu een plaats voor de jaarlijkse hadj aanvragen en -  na goedkeuring - hun vluchten en hotels rechtstreeks bij de Saoedische overheid boeken.

Onduidelijk
Het is volgens betrokkenen onduidelijk waarom de regering in Riyad zo kort voor het begin van het hadj-seizoen de procedures heeft gewijzigd. Pelgrims lopen nu mogelijk de kans mis om de hadj te voltooien. Om hun plaats te garanderen, hebben veel pelgrims reeds een aanbetaling gedaan bij reisagenten in hun eigen land.

In april kondigde Saudi-Arabië aan dat de hadj opnieuw zou worden geopend, maar dat slechts een miljoen drievoudig gevaccineerde pelgrims en pelgrims jonger dan 65 jaar zou worden toegelaten. Dat besluit leidde er toe dat reisbureaus begonnen te adverteren met pakketten voor prijzen oplopend tot zo’n 10.000 euro per persoon. Deze reisagenten verdienen het grootste deel van hun jaarwinst aan de organisatie van de betreffende reizen.

Luchtvaartmaatschappij Saudia heeft inmiddels bekendgemaakt dat het over alle vereiste vluchten en voldoende zitplaatsen beschikt om aan de vraag te voldoen. 

De maatschappij heeft een vloot van 14 vliegtuigen voor de pelgrims gereed staan, die naar verwachting 268 internationale vluchten van en naar 15 luchthavens zullen uitvoeren, alsook 32 binnenlandse vluchten van en naar 6 luchthavens. In totaal zal de luchtvaartmaatschappij 107.000 internationale en 12.800 binnenlandse stoelen ter beschikking stellen tijdens het hadj-seizoen.

Extra advertentie tonen: 
1
extra add 1ste alinea: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2022 - Cookieinstellingen