Wizz Air zet zinnen op grote Gatwick-basis

Wizz Air
25 augustus 2020 - 10:17 | Door: 
Niek Vernooij
| Foto: Airbus

LONDEN - Wizz Air heeft grote plannen met haar nieuwe basis op de luchthaven Londen Gatwick. Binnen een jaar moet het aantal daar gestationeerde vliegtuigen groeien naar twintig, zo meldt CEO Jozsef Varadi van de low cost carrier tegenover Bloomberg. Een gebrek aan beschikbare slots vormt echter een obstakel.

Wizz Air kondigde onlangs aan in oktober een kleine basis te openen op Gatwick Airport met in eerste instantie slechts een Airbus A321. De maatschappij ziet mogelijkheden dat aantal snel uit te breiden nu concurrenten zich vanwege de coronacrisis genoodzaakt zien in te krimpen.

Een probleem vormt echter de beschikbaarheid van slots. Normaal gesproken moeten luchtvaartmaatschappijen slots in het daaropvolgende jaar inleveren als ze niet minimaal tachtig procent daarvan gebruikt hebben, de zogeheten use-it-or-lose-it rule. Die regel is vanwege de coronacrisis tijdelijk opgeschort. Op die manier wordt voorkomen dat maatschappijen met lege vliegtuigen moeten vliegen om slots te behouden.

Hoewel de slot waiver voor de meeste luchtvaartmaatschappijen zeer welkom is, brengt die Gatwick Airport in de problemen. British Airways, Virgin Atlantic Airways en Norwegian hebben hun vluchten vanaf de luchthaven opgeschort, terwijl easyJet - de grootste maatschappij op Gatwick - de capaciteit flink heeft gereduceerd. Gatwick zit volgens Varadi momenteel op slechts twintig procent van de capaciteit van een jaar geleden, terwijl bijvoorbeeld Londen Luton weer op zeventig procent zit.

Vakantiegangers
Op Luton beschikt de Britse tak van Wizz Air over een basis met tien gestationeerde vliegtuigen. Daarnaast wordt die luchthaven aangevlogen vanaf diverse andere bases in het netwerk. Volgens Varadi zou de basis op Gatwick minimaal hetzelfde formaat kunnen hebben. De basis op Gatwick zou meer gericht zijn op Britse vakantiegangers, terwijl het meer dan honderd kilometer noordelijker gelegen Luton vooral gebruikt wordt door buitenlanders die in het Verenigd Koninkrijk werken of op bezoek gaan bij familie en vrienden.

Virgin Atlantic-topman Shai Weiss zei eerder dat de maatschappij overweegt haar Gatwick-slots te verhuren aan andere airlines totdat de longhaul-markt aantrekt. Varadi ziet dat niet als een oplossing voor Wizz Air omdat de investering die gedaan moet worden om een nieuwe markt op te bouwen te hoog is om geen zekerheid te hebben over het behoud van de slots. Wizz Air lobbyd daarom bij de Britse en Europese autoriteiten om de slot waiver na 25 oktober te laten vallen en niet te verlengen tot en met het winterseizoen.


 

Extra advertentie tonen: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2022 - Cookieinstellingen