Brits eiland Sint-Helena door coronacrisis afgesloten van buitenwereld

St Helena Airport Airlink
26 maart 2020 - 10:42 | Door: 
Pim Pauwels
| Foto: St Helena Airport

JOHANNESBURG - Het afgelegen eiland Sint-Helena is door de coronacrisis afgesloten van de buitenwereld, nu de Zuid-Afrikaanse luchtvaartmaatschappij Airlink haar wekelijkse vlucht tussen Johannesburg en Jamestown, de hoofdplaats van Sint-Helena, heeft gestaakt. Het is de enige lijndienst die het Britse eiland met de buitenwereld verbindt.

Airlink schort vanaf vandaag alle activiteiten van en naar Sint-Helena op tot in ieder geval 20 april. Tot die datum kunnen de eilandbewoners dus niet van het eiland af komen per vliegtuig. Wel hebben de ruim zesduizend Saints, zoals de inwoners van het Britse overzeese eiland zichzelf noemen, de optie om de boot te nemen, al duurt die trip minimaal zes dagen.

Airlink heeft het besluit moeten nemen omdat Zuid-Afrika de grenzen heeft gesloten voor vluchten uit risicolanden. Daarmee wil het Afrikaanse land een verdere verspreiding van het coronavirus tegengaan. Het Verenigd Koninkrijk is volgens Zuid-Afrika een risicoland, waardoor de overzeese gebieden ook als risicogebieden zijn aangemerkt, al ligt Sint-Helena met een afstand van zo’n 7.500 kilometer ver weg van het moederland.

Nieuwe luchthaven
Tot 2017 was het eiland, dat in de Zuidelijke Atlantische Oceaan ligt, al uitsluitend per schip bereikbaar. Om meer toeristen aan te trekken en daardoor zelfstandiger in het levensonderhoud te voorzien, opende Sint-Helena drie jaar geleden een luchthaven. Deze werd gefinancierd door de Britse regering en kostte ruim 300 miljoen euro.

De bouw van de luchthaven ging niet zonder slag of stoot. Toen de landingsbaan bijna klaar was, bleek tijdens testvluchten dat het door een verraderlijke wind moeilijk was voor Boeing 737's om te landen. Daarom koos Airlink ervoor om de wekelijkse vluchten naar het eiland met een kleinere Embraer 190 uit te voeren.

 

Extra advertentie tonen: 
0

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020