Wallonië gaat subsidie aan regionale luchthavens stoppen

21 juli 2012 - 14:57

BRUSSEL - Wallonië stopt geleidelijk met het financieren van de investeringen in de infrastructuur van Brussels South Charleroi Airport en Liège Airport. De regering heeft een voorstel van minister André Antoine goedgekeurd, waardoor die steun tot 2020 'uitdooft', meldt De Tijd.

De exploitatiesubsidies die de twee regionale luchthavens krijgen voor hun 'opdrachten van openbare dienst' werden volgens de minister al in 2010 'geplafonneerd', zodat ze de omzetstijging niet verder volgen. De vlieghavens ontvingen in 2011 samen bijna 61 miljoen euro.

Brussels Airport bekritiseert al langer de Waalse steun voor de luchthavens in dat Belgische gewest, omdat die voor oneerlijke concurrentie zou zorgen. Charleroi zou zijn grootste klant Ryanair dankzij de subsidie gunstige financiële voorwaarden kunnen stellen, wat nadelig uitpakt voor de positie van Brussels Airlines op Zaventem.

Onderzoek EU
De Europese Unie verklaarde in maart haar onderzoek naar staatssteun voor Brussels South Charleroi Airport weer op te pakken en uit te breiden. De EU wil weten of bepaalde financiële overeenkomsten stroken met Europese wetgeving. De Europese Commissie bekijkt onder meer de kortingen en marketingverdragen die het vliegveld overeenkwam met Ryanair.

De Ierse maatschappij maakte het afgelopen boekjaar een nettowinst van 503 miljoen euro. Maar die winst was volgens de Association of European Airlines (AEA) te danken aan staatssteun. Sterker nog, zonder die steun zou de prijsvechter verlieslijdend zijn, zo wist De Tijd eind juni te melden.

Topman Michael O’Leary van Ryanair wees de 'beschuldiging' van de hand. "We profiteren helemaal niet van publieke steun. We hebben nooit overheidssubsidies ontvangen", aldus O’Leary. "Hebben we over die goedkope landingsrechten onderhandeld? Ja, zeker. Maar dat doen alle luchtvaartmaatschappijen."

Van onze redactie

Europese Commissie onderzoekt steun aan Charleroi Airport

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2018